「垂」本非下垂字 (單周堯)

引申而有懸掛義,如《詩經‧小雅‧都人士》:「彼都人士,垂帶而厲。」又如晉束晢《讀書賦》:「垂帷帳隱几,披紈素而讀書。」
又引申為「垂涕」、「垂淚」、「垂泣」,謂眼淚向下流也。如《荀子‧禮論》:「垂涕恐懼,然而幸生之心未已,持生之意未輟也。」又如《韓非子‧五蠹》:「夫垂泣不欲刑者,仁也;然而不可不刑者,法也。」又如宋玉《高唐賦》:「愁思無已,歎息垂淚。」
又引申為敬辭,用以稱上對下之行動,如《尉繚子‧原官》:「明舉上達,在王垂聽也。」又如《漢書‧董仲舒傳》:「子大夫其精心致思,朕垂聽而問焉。」又如曹植《求通親表》:「願陛下沛然垂詔,使諸國慶問,四節得展。」又如韓愈《上書後廿九日復上宰相書》:「惴惴焉惟不得出大賢之門下是懼,亦惟少垂察焉。」

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(作者為香港能仁專上學院副校長(學術)暨文學院院長及中文系主任、香港大學中文學院榮譽教授。)

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