「電」字的下半是什麼? (單周堯)

如所周知,古代以十天干(甲、乙、丙、丁、戊、己、庚、辛、壬、癸)與十二地支(子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥)循環配合成六十組以紀日與紀年。這在甲骨文中已普遍使用。「申」字既假借為干支字,於是加雨旁成為「電」字,原因是閃電多發生於雷雨交加之時。
簡體字「電」作「电」,則又把雨旁省掉,只保留字之下半部分。
再說「申」字。由於閃電時電光可曲可直,可屈可伸,故「申」有屈伸義。「屈伸」又作「屈申」。《禮記.樂記》:「屈伸俯仰,綴兆舒疾,樂之文也。」《後漢書.張奐傳》:「蛇能屈申,配龍騰蟄。」前者作「屈伸」,後者則作「屈申」。「申」為本字,後因「申」字假借為干支字,於是加人旁另製「伸」字。

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(作者是香港能仁專上學院副校長(學術)暨文學院院長及中文系主任、香港大學中文學院榮譽教授。)

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