中國古訓提示人生之路

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The Path: What Chinese Philosophers Can Teach Us About the Good Life
Michael Puett and Christine Gross-Loh
New York:Simon & Schuster
2016年4月

 

哈佛大學在人文、社科、科技三大領域各推選一門最受學生歡迎的課目,作者講授的「中國哲學」榜上有名。他因而榮獲校方授予「傑出教學獎」。共同作者也是「哈佛人」,自由作家,經常為報刊撰稿。此書是他們兩人各施所長,密切合作的成果。先秦諸子的深奧哲理,用深入淺出的筆調寫出來,內涵豐富又淺近易讀。
作為一本大學教材,此書提出「社會精英」(Meritocracy)的概念,然後說明人才教育的哲理。譬如說,談到人際關係,誠信之餘,還要有禮儀的表現;對「影響力」的定義,並非權利的伸張,而是「厚積薄發」,含蓄與自制;卓越的成就,不在於能力,而是正當的抉擇。至於所謂「Good Life」,乃是從生活瑣事堆積起來的快樂而具意義的人生。
一般人只談孔孟儒學的心性論,忽略荀子主「性惡」而重教化。教育是此書的主題,而教化即是「改造氣質」,仰賴學問。學問必靠師法,方得弘揚禮樂。作者闡釋孟子和荀子的學說,兼論老莊道學,而建立中國傳統主流的哲學體系。
作者對古籍的文本研究,功力深厚。每個論點都是先有憑據再作闡述。為了讀者的方便,另附書中所提諸子著作原文的英譯Confucius,Mencius,Laozi,Zhuangzi,Xunzi:Selected Passages from the Chinese Philosophers in the Path一冊,以供參考。算是一個特色。

(加州  汪威廉)

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