中國支付站起來 (曾淵滄)

近日,在香港上市的騰訊公布最新一季的業績,盈利與去年同季比較增長百分之七十;之後在美國上市的阿里巴巴也公布業績,成績更好,盈利增長百分之九十六。過去十多年,這兩家企業已經是長期高速增長,使到騰訊與阿里巴巴的創辦人馬化騰及馬雲成了中國首富。與此同時,美國的同類企業也同樣有驚人的利潤增長,不久前,美國的網股亞馬遜股價高漲,也使到亞馬遜的創辦人貝索斯(Jeff Bezos)一度成為全球首富。
很多年前,即一九九九年至二○○○年左右,全球科網股熱炒,但是很快就被炒爆了。炒爆之後,不少人都認為科網企業是虛假的,虛擬世界不可能取代真實的世界,當時熱炒中的科網股,不少仍然沒有利潤,仍在虧錢,股民熱捧只為了一個憧憬,憧憬該企業將來會賺錢。
不過,很多年後的今天,情況變了。網上世界不再是虛擬的,而是真實的;不再只是玩遊戲,而是與生活上的許許多多方面拉上關係,成了生活中不可缺少的一部分。今日,大家在地鐵車廂中看到的乘客,多少人不是低頭望着手機?科網已經成了新經濟、新生活,顛覆了傳統的經濟秩序,顛覆了傳統的生活。
過去許多年,我們經常笑中國內地的人沒有支票,認為沒有支票是因為人人的缺乏信譽,因此不願接受支票,擔心該支票會成為空頭支票。但是今日中國,甚至其他國家,到處都有支付寶、微信支付,今日阿里巴巴及騰訊的管理層會告訴我們,他們已經使人類跨過用支票的年代,支票已被淘汰了。今日新加坡的士裝有支付寶,新加坡人不會用而中國來的旅客則喜歡用,顯然中國人在這方面的應用普及程度已經超越新加坡。
今日,中國在科網技術上的發展速度驚人,上淘寶買東西已經成了許多人的生活習慣,價廉物美。早期,傳統商店不斷地說網店買賣假貨,但這類言論無阻人們上網購物的興趣,傳統商店的生意在萎縮中,特別是超級市場,網上超市不需要收銀員,許多人是不是會失業?是的,但是網店推動了另一個新興的行業:物流業。物流業會增聘人手,人類的工作機會依然存在,只不過行業、工作方式在轉變中。
網上世界是跨國界的,而且是強者越強。這也是為什麼中國政府盡力以檢查內容為理由不讓美國來的網站進入中國,同時努力培養騰訊、阿里巴巴、百度等中國的網站站起來。如果認真一點看,支付寶、微信支付在開始時,都是無牌照地經營銀行業務,為什麼不犯法?可見,中國政府的最高層認為,應該支持這些科網企業。所以,之後干脆直接發銀行牌照給阿里巴巴與騰訊了。

(作者為財經評論員。)

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