二○一七年度諾貝爾獎

醫學獎
美國科學家霍爾(Jeffrey Hall)、羅斯巴什(Michael Rosbash)和揚格(Michael Young)
三位科學家解釋了植物、動物和人類如何調整生理節奏,以符合地球自轉而產生的晝夜變換。他們以果蠅為研究對象,分離出一個能夠控制生物節律的基因,這基因懂得編碼一種在夜間積聚、在白天分解的蛋白質,這種蛋白質在細胞中的數量變化,就引起了細胞生物節律的晝夜變化。
後來,他們又發現了在這一過程中發揮作用的其他幾種蛋白質,從而在分子層面揭示了細胞內生物鐘的工作機制。
他們的研究,證實了調控生理時鐘的關鍵,並不在環境所給予的刺激裏,而就在生物的個體裏。

物理學獎
美國麻省理工學院的韋斯(Rainer Weiss)、加州理工學院的巴里斯(Barry Barish)和索恩(Kip S. Thorne)
愛恩斯坦在一九一六年根據廣義相對論預測了重力波,指出重力的扭曲會像衝擊波一樣穿越時空,但他認為永不可能探測到。三位物理學家及其團隊,二○○二年開始探測宇宙中的重力波,直到二○一五年九月,他們利用激光干涉儀重力波觀測站(LIGO)首次探測到逾十億光年以外兩個黑洞對撞、將相當於三個太陽的質量轉化成能量時產生的重力波。
重力波的發現另有一個功臣,即LIGO計劃創辦人之一的德雷弗(Ronald W. P. Drever),但他在今年三月七日離世,享年八十五歲,無緣接受榮譽。

化學獎
瑞士洛桑大學退休學者杜博歇(Jacques Dubochet)、美國哥倫比亞大學教授弗蘭克(Joachim Frank)、英國劍橋大學分子生物學實驗室的亨德森(Richard Henderson)
由於強力的電子束會破壞生物物質的形狀,電子顯微技術過去被認為只適用於死物。但亨德森利用電子顯微鏡,產生原子級別的高解像度的蛋白質3D影像,弗蘭克將之進一步發展,杜博歇就研究出迅速將水冷凍成玻璃態以使生物分子保持自然形態的技術。這研究成果為現今普及的冷凍電子顯微技術(cryo-electron microscopy,又稱「冷凍電鏡技術」)奠定重要基礎,有助科學家觀察生物分子的活動,促進對結構生物學的基本理解和全新藥物的發展。
有科學家去年便以該技術模擬出肆虐南美的寨卡病毒的3D影像,藉以協助研製藥物及疫苗。

和平獎
跨國非政府組織「國際廢除核武運動」(ICAN)
ICAN於二○○七年成立,總部位於瑞士日內瓦,其目標是推動令全球無核化的國際禁核武條約,跟全球一百零一個國家內,關注人權、發展、環境及和平等共四百六十八個非政府組織合作。
挪威諾貝爾委員會讚揚ICAN引起各國關注使用核武帶來的災難性後果,並表彰它在禁止核武的問題上作出了開創性的努力,同時點名批評朝鮮發展核武。委員會還指出,國際社會以往曾達成具約束力的國際協議,禁止使用地雷、集束彈和生化武器,但對於破壞力更強的核武,卻沒有類似的國際條約禁止,ICAN的工作有助填補這空白。
ICAN獲獎後表示,特朗普和朝鮮領袖金正恩應要知道,核武是違法的。
經濟學
美國經濟學家、「行為經濟學之父」塞勒(Richard Thaler)
一九八○年,塞勒大膽提出心理影響經濟行為的「稟賦效應」理論(endowment effect),指出人類的經濟行為有時會出現「可預測的不理性」。比如說,當人擁有某個商品時,對它的估值會高於未擁有該商品之時,這解釋了人類希望「高賣低買」,進而解釋為什麼股民不斷蝕錢時也不願沽貨。此外,塞勒提出的「公平理論」研究,解釋了消費者對於公平的關心,可能會阻止一些公司在商品需求旺盛時加價。至於缺乏自我控制問題上,塞勒認為人們在老年儲蓄計劃或選擇更健康生活方式的計劃的失敗,是因為經常屈服於短期誘惑。這套研究提出,民眾積穀防饑意識鬆懈,這促成了政府強制僱員向強積金供款,甚至容許僱員額外供款,可謂影響了各國的經濟、民生政策。
七十二歲的塞勒生於新澤西州,其主要研究領域是行為經濟學、行為金融學與決策心理學。曾執教於羅徹斯特大學和康奈爾大學,是現任芝加哥大學商業研究院行為科學與經濟學教授、決策研究中心主任。

 

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