唱片以外的音樂沙龍 (邵頌雄)

年三十那天,傳來加拿大HMV申請破產的消息。讀《金融郵報》的報道,得悉這家營運已三十年的楓葉國最大影音店,負債近四千萬加元,而去年錄得的營業額只及二○一○年的一半。隨Sam the Record Man、Tower Records等相繼宣布破產後,HMV亦難逃此劫。自此之後,唱片店恐成絕響,難怪加國傳媒引用了麥克林(Don McLean)名曲American Pie中的歌詞「The Day the Music Died」(音樂逝去的那一天),來形容HMV將於兩個月內把全線一百多家門市結業的噩耗。
位於多倫多市中心的HMV旗艦店,面積達二萬五千平方尺,樓高三層,最上一層闢作古典和爵士音樂專區,乃筆者往昔經常流連的地方。前兩天特意重臨,才驀然想起已有多年未曾到訪。網上消費的生活模式,對實體商店的打擊實在很大。尤其需要選購某首樂曲的特定版本時,往往只得從世界各地的網上商店蒐尋,或到線上拍賣網站競投。實體商店存貨有限,能夠提供的每以新出或流行的貨品為主,以及遊逛購物的生活樂趣。但隨流行的東西愈來愈偏向用完即棄、缺乏收藏價值,加上mp3的普及、非法下載的普遍,都為實體唱片店帶來前所未有的打擊。
音樂當然不會因生活模式的轉變而消失,而是改變其存在形式,甚至其存在意義。對大部分現代人而言,生活節奏緊迫得喘不過氣來,連靜下來的思考空間也日漸狹小,音樂、閱讀、電影等,大都衍為只有娛樂消費一途。書店放在當眼處的,均以旅遊書或食譜為主,至於要求讀者咀嚼深思而得啟迪的著作,則已成「小眾趣味」。

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(作者為人文學者。)

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