是「盆菜」還是「盤菜」?(單周堯)

有人問:「是『盆菜』還是『盤菜』?」提出這樣一個問題的人,一定是不說普通話的。香港一般人說的是「盆菜」而非「盤菜」。「盆」是盛東西或洗東西用的器具,口大,底小,多為圓形,如臉盆、澡盆;「盤」是盛放物品的淺底的器具,比碟子大,多為圓形,如托盤、茶盤。此外,北方人常常把碟子說成盤子,一盤菜也就是一碟菜。相對來說,「盆」比「盤」深。在香港,盛盆菜的盆都有相當深度,不會淺如碟子。
當然,這只是一種簡單的說法。歷代盆、盤形制不盡相同,盤不盡淺如碟子。例如西周時期的銅器虢季子白盤,即不作圓形,且較一般碟子大而深。不過,總的來說,盤的深度比不上盆。

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(作者為香港能仁專上學院副校長(學術)暨文學院院長及中文系主任、香港大學中文學院榮譽教授。)

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