林蛙肚內的雪蛤 (李昂)

世界上每個地區,都有被公認的頂級食材。比如西方認為松露、番紅花和魚子醬是三大珍貴食材。華人世界,頂級食材常牽涉到一些特殊動物,有些被認為稀世奇珍的,還真令人聞之生畏。

松樹下的林蛙
雪蛤,或叫蛤士蟆,便是其一。它一直以來被認為是保養聖品,作成甜點,加冰糖燉煮,更是許多女人的最愛。它和猴頭菇、熊掌、飛龍,被認為是四大山珍,雪蛤以前只有皇帝能夠享用,現在可以養殖,長白山地區品質尤佳。
我這次應邀到吉林省參訪,同團的友人念茲在茲要買雪蛤,我本來還不以為意,觀光客買東西容易受騙,倒不如在自己的地方,向熟悉的商家購買。
特別是,雪蛤究竟從何而來,最常聽說是從一種蛤蟆。這個不會變王子、且長相不美麗的動物,老實說,我基本上蠻怕的。遊天池的路上,更見到有人在賣曬乾了的蛙,說叫林蛙,乾癟瘦小的蛙體,形狀恐怖。

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(作者為台灣著名作家。)

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