沒有過去的小說

Chemistry
Weike Wang
New York:Knopf
2017年5月

這是Weike Wang第一本書,獲《紐約時報》和《華盛頓郵報》等書評人一致讚賞,更被譽為今年最期待的作品之一。
Weike Wang五歲從中國移居海外,哈佛大學化學系畢業,讀博士時「轉行」寫作。小說主角原本諸事順利:讀書成績優異,升讀著名大學化學系,有一個也是讀化學、臭味相投的男朋友。然而到了某些人生關口,事情出現變化。男友求婚,主角卻遲疑了,是嫉妒男友事業比自己好還是因為別的原因?在研究院讀博士,令人羡慕,可是研究結果往往不符預期,畢業時間遙遙無期,需要面對指導老師和成績比她好的實驗室戰友的奇異目光。中國移民家長,為什麼大多是虎媽虎爸?主角的媽媽嚴厲申明,沒有博士學位她什麼都不是。
小說的特別之處,是所有述只以現在時態(present tense)進行,亦即是說,小說的情節不能有回憶,不能有過去,只能是現在的不斷延伸。面對各種危機,女主角的人生會有什麼「化學反應」?其中啟迪不落俗套。

(美國 燕子)

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