臨牀毒理學成為次專科 (黃岐)

二○一六年,香港急症醫學院成立廿周年,可謂是發展史上的里程碑。學院出版的《急症醫學發展二十年—從博識到精深》,縷述廿年來本地急症醫學發展的情況,其中的一個亮點是臨牀毒理學正式成為學院下面的一個次專科。香港的醫學水平,一般來說已屬相當先進,但也有一些灰姑娘,不被傳統大科垂青,臨牀毒理學是其中一例。無論是服毒或意外中毒,雖非醫學研究的主流,但仍有其學問,處理得宜的話,有時亦能收起死回生之效。
回看香港史上的中毒個案,最有名的裕盛毒麵包案,曾經震撼整個英聯邦。一八五七年一月十五日,在港的外國人早餐吃了麵包後,突然嘔吐大作,身體變得極為衰弱,就連港督寶靈(Bowring)亦難倖免。當時正值亞羅號事件發生三個月後,中英關係極為緊張,英國人自然聯想到是陰謀下毒。那時候本港西醫不多,自然忙得透不過氣來,因此急忙發出通函給本地英商,說明解毒的方法:「把一茶匙芥末混入半品脫溫水服下,嘔吐後再吃生雞蛋。」在當時,未知中的是何毒,催吐只是一般性的處理。中毒案茲事體大,除了本地醫官的化驗外,英國和德國的化驗專家都用上了,最後一致同意毒物是砒霜。

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(作者為急症專科醫生。)

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