苦薏良藥 (李翠妍)

秋高氣爽,金風在草原上掠過,帶來一陣陣略為乾旱的草青味。原野上疏落的小花鮮黃明潤,點綴蕭瑟淒美的大地;這些小黃花正是秋日最茂盛的菊。然而,菊的分類很多,《本草經集注》指,「菊有兩種,一種莖紫,氣香而味甘,葉可作羹食者,為真;一種青莖而大,作蒿艾氣,味苦不堪食者,名苦薏,非真,其華正相似,惟以甘、苦別之爾」。這裏描述了兩種花形相似的菊。從中藥藥性的角度看,有一種菊氣味清香,常可入饌食用,有清利頭目的作用,如《離騷》記載「夕餐秋菊之落英」;而另一種菊,沒有芳香的味道,而且食之味苦,只供入藥使用;這種菊,名為「苦薏」。《本草拾遺》亦明言,「苦薏,花如菊,……菊甘而薏苦」,兩者的區別主要在於氣味。當然,菊和苦薏的功效也都不一樣。
苦薏,即現今的常用中草藥︰野菊花。根據《香港中草藥大全》記載:「野菊花(Dendranthema indicum)為菊科多年生草本,莖上部直立或斜生,草綠色,分枝短,被稀疏柔毛,莖下部直立或匍匐,呈根狀莖狀,葉互生,紙質,葉羽狀半裂或深裂,長達十厘米,葉尖急尖,具不規則鋸齒,頭狀花序色鮮黃,直徑達三厘米,總苞片四至五層。」

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(作者為註冊中醫、香港大學哲學博士。)

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