「享」本是錯字 (單周堯)

神鬼享用祭品之後,賜福祭者,使之亨通。《說文》無「亨」字,省「享」為「亨」,「亨」字蓋源於「享」。《易經.大有》:「公用亨于天子,小人弗克。」陸德明《釋文》:「衆家竝香兩反。京云:獻也。干云:享宴也。姚云:享祀也。」朱熹《答楊元範大有卦亨享二字》曰:「據《說文》本是一字,故《易》中多互用,如『王用亨于岐山』,亦為享,如『王用享于帝』之云也。」又漢劉熊碑:「子孫亨之。」亨即享。張公神碑:「元享利貞。

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彊.強.... (單周堯)

強而有力之「強」,本字當作「彊」。《說文解字》:「彊,弓有力也。从弓,畺聲。」有些人因為「彊」、「疆」二字形近而相混,其實,二字字義完全不同。「彊」从弓畺聲,本義為硬弓,即須用強力拉開的弓,引申為凡有力之稱;「疆」从土彊聲,則為疆界字。正如上文所言,「彊」之本義為硬弓、須用強力拉開的弓,《史記‧絳侯周勃世家》:「常為人吹簫給喪事,材官引彊」,即言周勃經常為有喪事的人家吹簫,後來又做了拉強弓的勇士。

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「垂」本非下垂字 (單周堯)

引申而有懸掛義,如《詩經‧小雅‧都人士》:「彼都人士,垂帶而厲。」又如晉束晢《讀書賦》:「垂帷帳隱几,披紈素而讀書。」又引申為「垂涕」、「垂淚」、「垂泣」,謂眼淚向下流也。如《荀子‧禮論》:「垂涕恐懼,然而幸生之心未已,持生之意未輟也。」又如《韓非子‧五蠹》:「夫垂泣不欲刑者,仁也;然而不可不刑者,法也。」又如宋玉《高唐賦》:「愁思無已,歎息垂淚。」又引申為敬辭,用以稱上對下之行動,如《尉繚子‧原

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「華」字是怎樣構成的 (單周堯)

「華」字用作山名與姓氏,是借作崋,音「胡化切」,普通話與廣州話皆與「話」同音。《廣韻.禡韻》「崋」字條云:「崋山,西嶽,亦州名。……又姓,出平原殷湯之後。宋戴公考父食采於崋,其後氏焉。」不過,「華山」與「華佗」之「華」,現在已有不少人讀成與「榮華」之「華」同音。 (如欲閱讀全文,可到「網上商店」購買下載版,或到各大書報攤購買印刷本。) (作者為香港能仁專上學院副校長(學術)暨文學院院長及中文系主任

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是「盆菜」還是「盤菜」?(單周堯)

有人問:「是『盆菜』還是『盤菜』?」提出這樣一個問題的人,一定是不說普通話的。香港一般人說的是「盆菜」而非「盤菜」。「盆」是盛東西或洗東西用的器具,口大,底小,多為圓形,如臉盆、澡盆;「盤」是盛放物品的淺底的器具,比碟子大,多為圓形,如托盤、茶盤。此外,北方人常常把碟子說成盤子,一盤菜也就是一碟菜。相對來說,「盆」比「盤」深。在香港,盛盆菜的盆都有相當深度,不會淺如碟子。當然,這只是一種簡單的說法

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鉤.鈎.句.勾 (單周堯)

《說文解字》沒有「鈎」字,「鈎」字本作「鉤」。「鉤」轉為「鈎」,只是隸書筆勢之稍變。古籍中「鉤」、「鈎」均有出現,例如《後漢書.桓帝紀》:「又詔被水死流失屍骸者,令郡縣鉤求收葬」,作「鉤」;《南史.蕭範傳》:「於松門遇風,柩沈于水,鈎求得之」,則作「鈎」。唐杜牧《阿房宮賦》:「廊腰縵迴,簷牙高啄,各抱地勢,鉤心鬥角」,作「鉤」;清梁紹壬《兩般秋雨盦隨筆.咏物詩》:「近時詩家咏物,鈎心鬥角,有突過前

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「電」字的下半是什麼? (單周堯)

如所周知,古代以十天干(甲、乙、丙、丁、戊、己、庚、辛、壬、癸)與十二地支(子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥)循環配合成六十組以紀日與紀年。這在甲骨文中已普遍使用。「申」字既假借為干支字,於是加雨旁成為「電」字,原因是閃電多發生於雷雨交加之時。簡體字「電」作「电」,則又把雨旁省掉,只保留字之下半部分。再說「申」字。由於閃電時電光可曲可直,可屈可伸,故「申」有屈伸義。「屈伸」又作「屈申

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漢字漢語解碼(單周堯)

自二○一五年一月開始,筆者於「咬文嚼字」此一專欄,已先後發表了二十二篇文章。適值《明報月刊》慶祝創刊五十周年,本欄正好作一回顧,談談筆者希望透過這專欄帶給讀者的信息。明代陳第《毛詩古音考.序》說:「時有古今,地有南北,字有更革,音有轉移,亦勢所必至。」事實上,從古至今,字形、字義、字音,都有不少變動,往往在漢字漢語中造成一些不容易明白的密碼,筆者在本專欄所發表的文章,大多數正是要為讀者破解這些密碼

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艸.草.皁.皂 (單周堯)

由於「艸」為百卉,即草本植物的總稱,因此古時亦有稱木為艸者。當然,正如上文所述,古書多寫作「草」而不寫作「艸」,如明胡應麟《少室山房筆叢.九流緒論下》云:「《青史子》云,古禮,男子生而射天地四方。其文云:『東方之弧以梧,梧者東方之草,春木也……北方之弧以棗,棗者北方之草,冬木也。』是木亦可稱草也。」由於古人認為射箭是男人應有的本領,因此,根據古代禮制,男子生下來三日,就在家門的左邊懸弧(即木做的弓

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阿二靚湯與赴湯蹈火 (單周堯)

「阿二靚湯」之「湯」,用的不是「湯」的本義;「赴湯蹈火」之「湯」,用的才是「湯」的本義。「赴湯蹈火」的意思是敢於投入沸水,跳進烈火,比喻不避艱險。《說文解字》︰「湯,熱水也。」「赴湯蹈火」的「湯」,正是熱水、沸水的意思,而不是我們日常喝的湯。另一成語「揚湯止沸」的「湯」,也是沸水。「揚湯止沸」的意思是把鍋裏燒的沸水舀起來再倒回去,想叫它不沸騰,比喻辦法不徹底,不能從根本上解決問題。此外,熱水浴池、

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向.鄉.嚮 (單周堯)

至於「嚮」字,不見於《說文解字》。《集韻》云:「鄉,面也。或向。」根據《集韻》的解釋,「嚮」是解作面向的「鄉」字的或體。《史記.滑稽列傳》:「西門豹簪筆磬折,嚮河立待良久。」用的正是面向義。與「鄉」字一樣,「嚮」也有相向義,如《孟子.滕文公上》:「(門人)入揖於子貢,相嚮而哭。」由面向義引申,「嚮」字也有方向義,如柳宗元《送從兄偁罷選歸江淮詩序》:「今吾遑遑末路,寡偶希合,進不知嚮,退不知守。」

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「敗北」與「分北」 (單周堯)

嚴格來說,「敗北」之「北」,應念作「背」。《左傳.桓公九年》:「廉衡陳其師於巴師之中,以戰,而北。」杜預注指出,「北」是敗走之意。陸德明《經典釋文》則指出,《左傳》之「北」,嵇康音「胸背」之「背」。不過,《漢語大詞典》和《現代漢語詞典》,都已把「敗北」之「北」,讀作「南北」之「北」。「敗北」之「北」,由戰敗義,引申而有科舉考試失利落第之意,如清蒲松齡《聊齋誌異.雷曹》:「樂文思日進,由是名並著。

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明德惟志 格物惟勤 (單周堯)

十四年前,港大同學會小學要筆者為該校構思校訓。如所周知,香港大學的校訓是「明德格物」。由於港大同學會小學乃由港大舊生創辦,所以筆者便提議以「明德惟志,格物惟勤」作為校訓。十四年轉眼過去,港大同學會除小學外,又創辦了港大同學會書院,而小學與書院,均以「明德惟志,格物惟勤」作校訓。今年三月十四日,港大同學會書院邀請筆者往該校,為全校同學講解校訓。大家都知道,「明德格物」,乃出自《大學》,《大學》本為《

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(足辰).振.賑.震 (單周堯)

由於振濟事涉貨財,所以古籍已有頗多作「賑濟」,不盡如邵瑛所說今人始改。例如《管子.輕重丁》:「貸稱之家皆析其券而削其書,發其積藏,出其財物,以賑貧病。」又《韓詩外傳》卷三:「弔死問疾,赦過賑窮。」又《漢書.王莽傳下》:「今東方歲荒民飢,道路不通,東岳太師亟科條,開東方諸倉,賑貸窮乏,以施仁道。」又《白虎通.文質》:「朋友之際,五常之道,有通財之義,賑窮教急之意,中心好之。」「賑」字從貝,本義為富裕

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為什麼「射」字從寸身? (單周堯)

有人問:為什麼「射」字從寸身而「矮」字從委矢?寸身會意,當為矮;委矢會意,當為射。「射」、「矮」二字會否應當互掉?認為「射」、「矮」二字應互掉的,是不明白「射」、「矮」二字的構造和演變。 …… 至於「矮」字,則為一形聲字,從矢委聲。古者弓長六尺,箭幹長三尺,故度長以弓,度短以矢。「短」從矢豆聲,「矮」則從矢委聲。明白了「射」、「矮」二字的構造和演變,就不會再說「射」、「矮」

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