妃子笑了 (李翠妍)

荔枝是夏日常見的水果,盛產於嶺南一帶。蘇東坡愛吃荔枝,曾經賦詩:「羅浮山下四時春,盧橘楊梅次第新,日啖荔枝三百顆,不妨長作嶺南人」!唐玄宗為讓愛妃在皇城之內品嘗新鮮荔枝,甚至不惜動用貯備軍力……荔枝的魔力,可見一斑。荔枝不但清甜可口,對身體還有保養的作用,難怪它足以讓皇帝的妃子笑逐顏開!剝開粗糙的棗紅色果皮,是晶瑩剔透的果肉,入口溶化,鮮嫩多汁,每一口都是舌尖上的奢華享受。荔枝的果香也特別出眾,彷

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默玫.瑰寶 (李翠妍)

玫瑰千嬌百媚,是現代浪漫愛情約定俗成的象徵。它層次豐富的花瓣,滲透着陣陣濃厚的香氣;就像品嘗佳釀時,先是撲鼻而來的芳香馥郁,然後口中的醇酒徘徊於舌尖與舌根之間,在層層甘醇與苦澀的滋味中使人為之迷醉。玫瑰彷彿就擁有這麼一種誘人的魔力,以艷壓群芳的姿態傾倒眾生,難怪戀人們對玫瑰情有獨鍾,經常在定情或重要的紀念日子裏以玫瑰送贈摯愛,以表達對方在自己心目中無可替代的地位。英文有一句諺語「under the

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踏雪尋梅 (李翠妍)

北風蕭蕭,競艷的繁花早已退去,唯有隆冬下的寒梅,高雅脫俗,在灰褐枯槁的大地上散發幽香,宛如站在八角亭上傲視凡塵的佳人,不屑向俗世獻媚。難怪元代詩人王冕不禁借梅花自喻隱逸淡泊、超然物外的高尚情操。而梅花更是陪伴宋代女詞人李清照成長,賞梅憶故,李清照腦海裏泛起少女時期「年年雪裏,常插梅花醉」,當時一臉秀氣,沉醉於賞梅,無憂無慮;長大後卻是「挼盡梅花無好意,贏得滿衣清淚」,梅花盛開於社會動盪的時代,反

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「小鴨」的足跡(李翠妍)

秋高氣爽,又到了一年當中最舒服的郊遊季節。此時最適合帶同未有遠足習慣的親友,一同體驗充滿健康氣息的假日休閒活動。遠足經驗較少的人士,可以揀選一些平坦易走的熱門郊遊徑,例如漫步太平山頂,作為培養遠足興趣的起步點。在這裏可以俯瞰維港兩岸的景致,不少中外遊客專程造訪,都對山水環抱高樓的風光讚不絕口!這幅幾乎是全球獨有的壯麗奇觀,當然亦蘊含不少香港人對環境保育與社會發展平衡狀態的一份期許。遠眺明媚風光之

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鬼月燈籠的啟示 (李翠妍)

鬼神之說或者未必可盡信,但其盡孝和敬奉雙親的信息卻鏗鏘有聲。農曆七月是一年中最炎熱的時候,一家人到戶外遠足時,不妨選一些有溪澗流水或是水塘邊的路線,讓水氣一解暑熱。我們最近在大帽山郊野公園步行至河貝水塘,全程約五小時,起步時天氣較悶熱,至接近河貝水塘,氣溫已較清涼。不過,夏天行山仍應帶備足夠食水,以及做好防曬保護,以防中暑。在大欖林道荃錦段一帶,我們看到一種名字詭秘的草本︰鬼燈籠(Cleroden

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猴耳環 (李翠妍)

猴子是與人類十分相似的靈長類動物,不論是肢體動作還是腦筋思維,莫不敏捷異常。猴王在樹梢上高瞻遠矚,傲視同群;小猴子則活像精力充沛的小孩子,終日蹦蹦跳跳。而在本地,不少人愛到城門水塘走一圈,漫步山林之餘,順道探訪經常在那兒出沒的猴群,看到樂聚天倫的猴子家庭,更讓人們感受到家的幸褔和溫暖,更懂感恩這人倫的美好。城門水塘是一段休閒的郊遊路線,道路平坦易走,而且交通方便,在荃灣港鐵站步行至兆和街,轉乘八十

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常山的潛力 (李翠妍)

屠呦呦研發青蒿素治療瘧疾,為全球的醫學奠定治療瘧疾的金標準。然而,在青蒿素未被發現和提取以前,中醫典籍裏卻以另一種中藥:常山,作為治瘧的常用藥物。中醫古代典籍中明言常山有治療瘧疾的功效,很可惜卻被青蒿素的卓越成就所掩蓋。不過隨社會環境的演進,科學研究亦不應停步。除青蒿素之外,另一種最有潛力的抗瘧藥,相信非常山莫屬。常山,原本稱為「恆山」,以其出產地佷山(佷音「恆」)而得名。後來,由於避漢文帝劉恆

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楓之谷 (李翠妍)

今年冬季來得特別遲,而且氣溫也不是很低,隆冬時分已到,山坡叢林仍是秋意濃濃。天氣乾爽,是遠足郊遊的好時節。漫遊林蔭之間,驀然發現山谷被薰成一片片橙黃嫣紅,紅葉在柔和溫煦的陽光下,乘微風,發出燦爛耀眼的金光。秋色醉人,那純天然的火樹銀花閃閃發亮,為郊野塗抹鮮艷奪目的新妝。這幾年,香港流行起一股賞楓的熱潮,其中位於大欖郊野公園的「楓香林」,深秋至初冬期間都漫山映紅,一步一景,吸引不少巿民專程到來拍照

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水上仙子 (李翠妍)

  農曆新年快到了,又是親友聚首的時候。可是香港居住環境狹小,不少人都因陋室而不敢在家招待親友。其實,在窗邊或茶几上放一盤清香四溢的水仙花,別有一種「室雅何須大」的韻味,小巧精緻的居室內,惟吾德馨!  水仙是中國十大名花之一,因其栽種簡便,也是香港巿民鍾愛的年花,象徵着純潔、祥和。它在寒冬的清澈淨水中生長,超然脫俗地遠離群花爭艷的競技場,宛如宋.劉邦直的《詠水仙》︰「借水開花自一奇,水沉為骨玉為肌。暗香已壓荼蘼倒,只比寒梅無好枝」,其高尚的情操足以媲美荼蘼、寒梅。然而它的謙恭並未有使它被遺忘!它散發着淡淡的幽香,正是「玉面嬋娟小,檀心馥郁多」(明.陳淳),卻讓人眾裏尋他千百度……難怪宋.黃庭堅在水仙花前,彷彿看到在水上步履輕柔、展現傾城美態的洛水之神,不禁吟詠「凌波仙子生塵襪,水上輕盈步微月」,成為《王充道送水仙花五十枝》裏面傳誦千古的名句。就連宋代理學大家朱熹也不禁讚歎這位「翠袖黃冠白玉英」的水上仙子。  可見水仙花是文人雅士眼中在水一方的女神,它亦有其他優雅的別稱,如儷蘭、雅客、洛神香妃、雪中花、金盞銀台等。而因為水仙花的鱗莖(即在巿場可買到的水仙頭)的外形有點像大蒜,故又稱為「雅蒜」。原來,水仙的花及鱗莖皆可入藥使用,這位洛水神仙,果然才德兼備。  按《香港中草藥大全》記載︰「水仙為百合科多年生草本。鱗莖卵圓形至球形。葉片帶狀,直立或彎垂,肉質或海綿質,葉尖鈍圓,邊全緣,葉面光滑。花葶綠色,略扁平,直立,約與葉等長,繖形花序,有香氣,花平伸或略下垂,花被高腳碟狀,六片,倒卵形,白色,花冠淺杯狀,黃色。」  水仙花味辛,性涼,有清心悅神、理氣調經、解毒的作用。年宵夜巿折騰後,體力疲憊,唯幸大年初一的清早,窗邊乘風拂臉的水仙花香,使人心曠神怡,悶氣全消。水仙花三至五錢,煎水或研末服用,也可改善月經不調。鱗莖則味苦、辛,性寒,有毒,不可內服,可鮮品搗敷,外用於癰瘡腫毒、瘰癧等,有清熱解毒,散結消腫之功。  有傳說指,水仙花神源於褔建,共有六姊妹,在中國武周時期,天上司花神着令百花均須在武后的御花園一同盛開,其中最小的妹妹不願為武則天一人開花,於是在往長安路上近崇明島一帶悄悄留下。故此褔建水仙是五朵花連開,而崇明水仙則是單獨怒放。花神之說或未必可盡信,不過據《蔡阪鄉張氏譜記》載,明朝有一京官在某年冬天渡江返鄉,在江西岸邊,看到一株清香撲鼻的野花,便採摘下來,取回家鄉栽種。憑着獨特的香氣,水仙終於在芸芸花卉中奠下地位,成為過年時不可或缺的年花之一。人生何嘗不一樣?新的一年,希望大家都時刻努力裝備自己,靜待機會,大展抱負。

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