苦薏良藥 (李翠妍)

秋高氣爽,金風在草原上掠過,帶來一陣陣略為乾旱的草青味。原野上疏落的小花鮮黃明潤,點綴蕭瑟淒美的大地;這些小黃花正是秋日最茂盛的菊。然而,菊的分類很多,《本草經集注》指,「菊有兩種,一種莖紫,氣香而味甘,葉可作羹食者,為真;一種青莖而大,作蒿艾氣,味苦不堪食者,名苦薏,非真,其華正相似,惟以甘、苦別之爾」。這裏描述了兩種花形相似的菊。從中藥藥性的角度看,有一種菊氣味清香,常可入饌食用,有清利頭目的

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星月佳期 (李翠妍)

農曆八月十五中秋節,圓滿的月亮高高掛,讓歷代人發展出由祭禮習俗到倫理倫常關係等各種想法;雖然天上的明月遙不可及,但你有否想過,手上仍可握緊一粒星星,與月亮神交古今?這粒星星,正是秋季的當令果品︰楊桃。中國文化重視道德倫理,中秋節要算是人情味特別濃厚的佳節之一。中秋節的起源,可追溯至《周禮》︰「中秋夜迎寒」。根據記載,「迎寒」是在中秋夜舉行的祭祀活動,以滿桌的時令瓜果膜拜月神,祈求幸褔、闔家團圓。中

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消暑藥草 (李翠妍)

香港地勢臨海,夏季「暑濕偏重」,在悶熱的天氣下,享受冰涼透心的食品彷彿理所當然。可是,從中醫角度看,暑天貪涼飲冷,又或出入冷氣場所未及添衣,體內的陽氣會被外來的陰寒所遏,易出現頭痛、發熱惡寒等類似感冒的狀態,即大眾俗稱的「冷氣病」。「冷氣病」並非醫學名詞,但卻是身體在冷氣環境下所造成的一系列不適症狀約定俗成的統稱,中醫則稱之為「陰暑」。四季天氣變化,其實是自然界節律更替、陰陽消長的體現。夏季天氣炎

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妃子笑了 (李翠妍)

荔枝是夏日常見的水果,盛產於嶺南一帶。蘇東坡愛吃荔枝,曾經賦詩:「羅浮山下四時春,盧橘楊梅次第新,日啖荔枝三百顆,不妨長作嶺南人」!唐玄宗為讓愛妃在皇城之內品嘗新鮮荔枝,甚至不惜動用貯備軍力……荔枝的魔力,可見一斑。荔枝不但清甜可口,對身體還有保養的作用,難怪它足以讓皇帝的妃子笑逐顏開!剝開粗糙的棗紅色果皮,是晶瑩剔透的果肉,入口溶化,鮮嫩多汁,每一口都是舌尖上的奢華享受。荔枝的果香也特別出眾,彷

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默玫.瑰寶 (李翠妍)

玫瑰千嬌百媚,是現代浪漫愛情約定俗成的象徵。它層次豐富的花瓣,滲透着陣陣濃厚的香氣;就像品嘗佳釀時,先是撲鼻而來的芳香馥郁,然後口中的醇酒徘徊於舌尖與舌根之間,在層層甘醇與苦澀的滋味中使人為之迷醉。玫瑰彷彿就擁有這麼一種誘人的魔力,以艷壓群芳的姿態傾倒眾生,難怪戀人們對玫瑰情有獨鍾,經常在定情或重要的紀念日子裏以玫瑰送贈摯愛,以表達對方在自己心目中無可替代的地位。英文有一句諺語「under the

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踏雪尋梅 (李翠妍)

北風蕭蕭,競艷的繁花早已退去,唯有隆冬下的寒梅,高雅脫俗,在灰褐枯槁的大地上散發幽香,宛如站在八角亭上傲視凡塵的佳人,不屑向俗世獻媚。難怪元代詩人王冕不禁借梅花自喻隱逸淡泊、超然物外的高尚情操。而梅花更是陪伴宋代女詞人李清照成長,賞梅憶故,李清照腦海裏泛起少女時期「年年雪裏,常插梅花醉」,當時一臉秀氣,沉醉於賞梅,無憂無慮;長大後卻是「挼盡梅花無好意,贏得滿衣清淚」,梅花盛開於社會動盪的時代,反

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「小鴨」的足跡(李翠妍)

秋高氣爽,又到了一年當中最舒服的郊遊季節。此時最適合帶同未有遠足習慣的親友,一同體驗充滿健康氣息的假日休閒活動。遠足經驗較少的人士,可以揀選一些平坦易走的熱門郊遊徑,例如漫步太平山頂,作為培養遠足興趣的起步點。在這裏可以俯瞰維港兩岸的景致,不少中外遊客專程造訪,都對山水環抱高樓的風光讚不絕口!這幅幾乎是全球獨有的壯麗奇觀,當然亦蘊含不少香港人對環境保育與社會發展平衡狀態的一份期許。遠眺明媚風光之

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鬼月燈籠的啟示 (李翠妍)

鬼神之說或者未必可盡信,但其盡孝和敬奉雙親的信息卻鏗鏘有聲。農曆七月是一年中最炎熱的時候,一家人到戶外遠足時,不妨選一些有溪澗流水或是水塘邊的路線,讓水氣一解暑熱。我們最近在大帽山郊野公園步行至河貝水塘,全程約五小時,起步時天氣較悶熱,至接近河貝水塘,氣溫已較清涼。不過,夏天行山仍應帶備足夠食水,以及做好防曬保護,以防中暑。在大欖林道荃錦段一帶,我們看到一種名字詭秘的草本︰鬼燈籠(Cleroden

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猴耳環 (李翠妍)

猴子是與人類十分相似的靈長類動物,不論是肢體動作還是腦筋思維,莫不敏捷異常。猴王在樹梢上高瞻遠矚,傲視同群;小猴子則活像精力充沛的小孩子,終日蹦蹦跳跳。而在本地,不少人愛到城門水塘走一圈,漫步山林之餘,順道探訪經常在那兒出沒的猴群,看到樂聚天倫的猴子家庭,更讓人們感受到家的幸褔和溫暖,更懂感恩這人倫的美好。城門水塘是一段休閒的郊遊路線,道路平坦易走,而且交通方便,在荃灣港鐵站步行至兆和街,轉乘八十

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常山的潛力 (李翠妍)

屠呦呦研發青蒿素治療瘧疾,為全球的醫學奠定治療瘧疾的金標準。然而,在青蒿素未被發現和提取以前,中醫典籍裏卻以另一種中藥:常山,作為治瘧的常用藥物。中醫古代典籍中明言常山有治療瘧疾的功效,很可惜卻被青蒿素的卓越成就所掩蓋。不過隨社會環境的演進,科學研究亦不應停步。除青蒿素之外,另一種最有潛力的抗瘧藥,相信非常山莫屬。常山,原本稱為「恆山」,以其出產地佷山(佷音「恆」)而得名。後來,由於避漢文帝劉恆

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楓之谷 (李翠妍)

今年冬季來得特別遲,而且氣溫也不是很低,隆冬時分已到,山坡叢林仍是秋意濃濃。天氣乾爽,是遠足郊遊的好時節。漫遊林蔭之間,驀然發現山谷被薰成一片片橙黃嫣紅,紅葉在柔和溫煦的陽光下,乘微風,發出燦爛耀眼的金光。秋色醉人,那純天然的火樹銀花閃閃發亮,為郊野塗抹鮮艷奪目的新妝。這幾年,香港流行起一股賞楓的熱潮,其中位於大欖郊野公園的「楓香林」,深秋至初冬期間都漫山映紅,一步一景,吸引不少巿民專程到來拍照

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