《民主評論》新儒家的精神取向:從牟宗三的「現世關懷」談起 (余英時)

余英時先生為彭國翔先生著作《智者的現世關懷──牟宗三的政治與社會思想》作序,指出:「我從一九五○年代初便開始接觸牟宗三先生的思想,一九七三至七五兩年間又在新亞書院和他共事,時相過從。但是我必須坦白承認,我是在讀完本書之後才對他的『現世關懷』有了深一層的認識。讓我在這裏回憶一下有關的往事。」隨著回憶展開,深入探討代表新儒家的《民主評論》派與胡適等人追求西方民主自由的《自由中國》派的異同,引人深思。
──編者

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牟宗三先生是現代中國最具原創力的哲學家之一。他所創建的哲學系統既廣大又精微,因此數十年來受到中外學者的高度重視,分析與闡釋之作不計其數,而且仍在不斷增添之中,彭國翔先生的《智者的現世關懷──牟宗三的政治與社會思想》則是這一研究領域中「別開生面」的最新貢獻。

本書之所以「別開生面」便在於它的探討對象不是牟宗三的哲學系統,而是他的「現世關懷」,這是以往研究者極少觸及的一面。但這並不是因為國翔不重視牟的哲學。恰恰相反,哲學是國翔的專業,而且早在大學生時期,即八十年代後期,便已對牟的哲學發生了深厚的興趣,並因而在研究生時期即已獲得了「牟宗三專家」的雅號。三十年來他讀遍了牟的一切論著,對於牟的哲學系統有很透澈的認識。關於這一點,只要一讀他對於牟氏哲學的「基本架構」與「核心概念」所作的分析便完全清楚了(見彭國翔《儒家傳統與中國哲學──新世紀的回顧與前瞻》,河北人民出版社)。那麼國翔為什麼從牟的哲學(「內聖」)轉向牟的「現世關懷」(「外王」)呢?原因很簡單:由於牟深信「解決外王問題」必須「本內聖之學」,他的哲學體系「可以說是其現實政治與社會關懷的產物。」國翔因此一針見血地告訴我們:

 

要想對牟宗三有進一步的了解,我們就不能僅僅局限於其哲學思想,不能僅僅以「經虛涉曠」的哲學家視之。只有對其一生強烈的政治社會關懷有深刻的把握,才能真正了解其精神與思想世界的全貌。

 

這也是國翔對於他「別開生面」的最明確的解答。

展現牟宗三「現世關懷」全貌

國翔寫此書的主旨是「對牟宗三的政治與社會思想做一全面與深入的梳理」,通覽全書,我覺得他確實取得了高度的成功。限於篇幅,下面讓我揭示本書兩個最顯著的特色。

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