「含羞」的盛放(李翠妍)

在公園路旁,偶然發現含羞草的蹤影,蹲下來跟它玩玩,可以消磨片刻的光陰。它活像溫柔的初生之犢,獨自留在毫不起眼的角落。遇上小孩子好奇的輕撫,便連忙把自己收藏起來,待人走遠了,才慢慢放鬆舒展。稍一觸動,葉子隨即閉合,恰似害羞的孤雛,故名含羞草。除觸碰外,有些含羞草甚至對環境轉變也很敏感,《南越筆記》記載:「人以口吹之,其葉自合」,又如《植物名實圖考》引《廣西通誌》云︰「每逢人大聲喝之,則旁葉下翕」,故又有「喝呼草」之名。亦有報道,含羞草可能對地震有預兆性反應。
含羞草為什麼會「含羞」呢?有植物學家指出,當含羞草的小葉片受到觸碰,在葉柄基部的水分便會迅速向上或兩側流去,葉柄頓時失去支撐,同時葉片通過生物電把外來刺激的信息傳遞予附近的葉片,於是便會出現下垂、閉合的現象。另外也有說法指含羞草的閉攏現象與植物的自身保護機制有關,由於含羞草的莖枝柔弱,所以在暴風雨到臨前,都會預先把自己「收藏」好。
含羞草(Mimosa pudica)是豆科含羞草屬半灌木,根據《香港中草藥大全》記載:「本品莖分枝多,呈披散狀,莖被銳利之疏倒刺及密被刺毛。葉互生,紙質,偶數二回羽狀複葉,羽片兩對,羽片有小葉十至二十對,小葉條狀披針形,對觸覺敏感,葉緣具纖毛。頭狀花序,花極少,數量多,花冠長鐘形,社雄蕊雌蕊凸出花外。」
本品藥用全草,味甘、澀,微苦,性微寒,有小毒,能涼血解毒、清熱利濕、鎮靜安神,主治感冒、小兒高熱、支氣管炎、肝炎、胃炎、腸炎、結膜炎、泌尿系結石、水腫、勞傷咳血、鼻衄、血尿、神經衰弱、失眠、風濕疼痛等。內服每用十五至二十四克,又常外用於治療瘡瘍腫毒、帶狀疹、跌打損傷等,常鮮品搗敷。
至於含羞草的根部,性偏溫並有毒性,具止咳化痰,利濕通絡,和胃消積,明目鎮靜之效,常用治於慢性氣管炎、風濕疼痛、慢性胃炎、小兒消化不良、閉經、頭痛失眠、眼花等。內服煎湯,常用量約九至十五克,外用適量搗敷。由於含羞草具有麻醉作用,因此不宜過量服用。孕婦禁服。
工作壓力大,精神緊張,出現失眠,可用含羞草九克、夜交藤三十克,水煎服,有鎮靜安眠之效。神經衰弱者,遇事焦燥、心神不寧,則可用含羞草二十克、遠志九克、酸棗仁九克,水煎服,又可安神定志。跌打損傷,可以含羞草、伸筋草各十五克煎水,加酒少許溫服,並以含羞草六十克、元胡九克研末,調酒外敷,利濕通絡止痛。
有些地方也有以含羞草作觀賞之用,宜多加保護。

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