「年」字是怎樣構成的(單周堯)

「年」又稱「歲」,又稱「祀」,又稱「載」。《爾雅.釋天》說:「夏曰歲,商曰祀,周曰年,唐虞曰載。」根據《爾雅》,不同的朝代,有不同的叫法。一九三一年,董作賓先生寫《卜辭中所見之殷曆》,亦以為殷代尚無作歲解之「年」字,他說卜辭中「年」字用途有二,一是求年,一是受年,這就是後世「祈穀」之祭,在商代還沒有把「年」作紀歲之用的,到了周代,才把禾穀成熟一次稱為一年。後人頗受他的影響,直到現在,仍有人採用他的說法。其實,一九四五年,董先生作《殷曆譜》一書,已改變前說,於卜辭中舉例證明殷代年歲的稱謂,除了稱「歲」稱「祀」之外,也有稱「年」的。這一點,胡厚宣先生於一九八七年發表《殷代稱「年」說補正》一文,已有詳細說明。

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