「敗北」與「分北」 (單周堯)

嚴格來說,「敗北」之「北」,應念作「背」。《左傳.桓公九年》:「廉衡陳其師於巴師之中,以戰,而北。」杜預注指出,「北」是敗走之意。陸德明《經典釋文》則指出,《左傳》之「北」,嵇康音「胸背」之「背」。不過,《漢語大詞典》和《現代漢語詞典》,都已把「敗北」之「北」,讀作「南北」之「北」。
「敗北」之「北」,由戰敗義,引申而有科舉考試失利落第之意,如清蒲松齡《聊齋誌異.雷曹》:「樂文思日進,由是名並著。而潦倒場屋,戰輒北。」此外,又由戰敗引申為敗逃者,如《莊子.則陽》:「時相與爭地而戰,伏尸數萬,逐北旬有五日而後反。」又如《後漢書.臧宮傳》:「自是乘勝追北,降者以十萬數。」

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(作者是香港能仁專上學院副校長(學術)暨文學院院長及中文系主任、香港大學中文學院榮譽教授。)

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