中國天眼(翁玉林 口述、伊 犁 撰文)

沒有想到來貴州旅遊時,天眼(FAST),這隻全世界最大的眼睛,就在距離貴陽一百六十公里車程的山中。我記得前兩年在中文報上讀到一段新聞,世界最大直徑五百米的單口徑球面射電望遠鏡,在中國安裝。當時也沒有多留意,這次有機會可以一睹它的真面目,我們都覺得很興奮。
我們在貴陽的高鐵站,與科學院派來的司機小陳碰面,他接我們去平塘縣附近的天眼,需要兩個半小時的車程。我們先是在公路開了逾兩個小時的車,兩旁丘陵地帶,薄霧籠罩,經過幾個小鎮,出了高速公路,還要走一段盤山路。此處屬偏遠地帶,高速公路通行無阻,盤山路也是替天眼觀景台專門修造的。天眼附近山區屬於喀斯特地形(又稱溶蝕地形、石灰岩地形),橢圓型的矮小山頭,平地稀少,缺耕地,山坡上有些梯田。
到達時已是晚上七點,我們住進科學院研究人員的大樓,一棟新型的三層仿木造建築,背靠山坡,環境非常安靜。秋末晚間山中氣溫只有攝氏零度。外面已漆黑,過了晚餐時間,幸好他們給我們留了飯。辦公室李副主任是一位天文學家,帶領我們參觀在一層的總控室,並在正中的牆上打一些望遠鏡現場的影像。左右兩排放了十多台電腦。一群年輕操作人員面對屏幕,他們都很專注。李副主任說,正式的觀測與運行要等到二○一九年的秋天,目前主要的工作是在調試和試觀測望遠鏡等。

大統一而成的無線電
第二天早上九點,小陳開車帶我們去參觀天眼,離中心只有幾百米距離。中國天眼最初的構思來自一位天文學家南仁東先生,他是天眼的首席科學家和總工程師,為了尋找一處適合地方,他在二十多年前便跋山涉水,才找到大窩這裏。面積、圓周都剛好合適,附近的地理環境也配合。這裏荒僻,聽說谷底本來住了十二家村民,徵得他們同意後,他們的家被搬遷到二十公里以外的鎮上。喀斯特地形的好處是排水容易,為了以防萬一,他們在谷底挖了一條巨渠通水。同時對四周的山壁進行了地災治理,以防落石和滑坡。
車子沿一條在天眼邊修的彎路往下走。車子本來可以開到盤底,我們停在路邊,看見很多工人正在山坡旁修建,我們不想打擾他們工作,就沒有開到盤底。中國天眼,一座全世界最大的無線電天文台。原來人類自從發明無線電技術後,忽然多了一隻眼和一隻耳朵,可以觀察和收聽宇宙中無線電的信息。

 

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