事實就是如此 (卷首語:潘耀明)

  真理是時間的女兒,不是權威的女兒。

  ──培根(英國)

  最近有美國傳媒朋友到訪,在敘晤中,談到美國著名傳媒人沃爾特.克朗凱特(Walter Cronkite)的逸事,很能啟迪人心。

  當克朗凱特二十歲光景,剛從戰地記者轉做電台播音員,某日,老闆氣沖沖地衝入他的辦公室,要求他立即播放一則市政廳大火的消息。老闆說,消息是由他太太報料,因為他的家就在市政廳對面,他太太目睹三個人從市政廳跳下當堂斃命!

  克朗凱特聽罷,基於職業經驗使然,拿起案頭的電話,準備打電話給消防局核實這則消息。

  老闆知道後給氣壞了,對他大吼道:「難道連我太太都會錯嗎?」老闆蠻橫地搶了播音器,第一時間把這則獨家新聞播出去了。

  新聞播完,克朗凱特也接通消防局電話,消防員對他說,經核實,是市政廳的腳手架着了火,很快被撲滅了,只是小事一樁,No big deal!

  真理在克朗凱特這一邊,他卻被解雇了。

  克朗凱特一直恪守新聞記者的準則,他念茲在茲的是「不偏不倚」的立場。他在報道新聞,從不加月旦,老闆要他在新聞最後加上評論,他斷然拒絕了。他認為他的任務「是為電視觀眾提供真實客觀的報道」,如果作為一個主持人,發表立場鮮明的意見,觀眾不免感到有偏頗之嫌,所以他在每天新聞報道的結語是﹕「事實就是如此」。

  這一立場兩面不討好,當官的不喜歡克朗凱特的作風,因為他不聽話,認定他是站在政府的對立面,是不愛國的「自由派狂熱分子」;反戰者都把他當作「政府喉舌」。

  當官方已認定克朗凱特是死硬派,傳媒老闆為了緩和氣氛,特別安排一次與國防部長飯局。

  國防部長希望克朗凱特與國家利益立場一致,不要再唱反調,並用愛國主義曉以大義。他不為所動,嚴正地表示:「愛國主義難道僅僅是毫無保留地贊同政府的每個舉動?或者我們是不是能把愛國主義定義為有勇氣宣揚並堅持一個人認為最符合國家利益的原則,而不論這些原則是否符合政府的意圖?」①

  後來,由尼克遜總統親自出面說項,當尼克遜向他口沫橫飛地描述如何布署越南戰局,要派戰機、軍艦直搗越共老巢時,他頹然產生幻滅感。

  在深入越南戰場腹地實地採訪後,他更堅定自己觀點,在節目中公開表明自己的意見,指出越戰已陷入僵局,唯一的出路只有談判。

  形勢的發展正如克朗凱特所料,這無疑擊中總統的要害,事後,據尼克遜的機要秘書的回憶,當晚總統在觀看克朗凱特的言論後,關掉電視機說:「如果我失去了克朗凱特,我就失去了美國的中產階級(大半個小美國)。」②

  其實,尼克遜內心深處是欽服克朗凱特講真話的勇氣和新聞工作者的操守的。

  尼克遜逝世的消息,是由總統的助理第一時間告訴這個「不聽話」的節目主持人,並由他最先向全世界廣播……。

  因為克朗凱特一向所執着的中性價值——不偏不倚的立場,已建立了崇高的公信力。正如美國總統奧巴馬說:「幾十年來,克朗凱特一直是美國人最信賴的聲音。」③ 因為他一直在尋求事實的真相。

  克朗凱特於二○○九年夏去世,值茲逝世五周年,謹草此文以為誌念。

  注:

  ①《沃爾特叔叔,走好。》,世界新聞網,二○○九年七月十九日

  ②《懷念克朗凱特》,《洛杉磯時報》,二○○九年七月二十日

  ③《三位總統哀悼克朗凱特:是他塑造電視新聞》,《東方早報》,二○○九年七月十九日