元旦的「元」字與除夕的「除」字 (單周堯)

「除夕」,如所周知,乃一年最後一天的夜晚。舊歲至此夕而除,次日即新歲,故稱。根據《漢語大詞典》,「除夕」之「除」,本音「遲倨切」,與「無下箸處」之「箸」同音,讀去聲,其根據為《廣韻》。按《廣韻》去聲九御「遲倨切」小韻下有「箸」字和「除」字,「箸」下云:「匙箸」,「除」下云:「去也。見《詩》。」《詩》蓋謂《詩經》。《漢語大詞典》「除」字「遲倨切」一音下有兩個義項,第二個義項下云:「謂光陰過去。《詩.唐風.蟋蟀》:『今我不樂,日月其除。』毛傳:『除,去也。』孔穎達疏:『日月其將過去。』」《詩經》「日月其除」下陸德明《經典釋文》曰:「除,直慮反。」「直慮反」即《廣韻》之「遲倨切」。「除夕」之「除」,其義為「去」,「除夕」蓋謂舊歲到此夕而除,一去不返,明日即換新歲。因此,《漢語大詞典》謂「除夕」之「除」本音「遲倨切」,讀去聲,不能說沒有根據。

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