反思啟蒙與捍衛啟蒙(陳 彥)

啟蒙思想是西方思想輿論界一個長盛不衰的話題。面對今天民粹主義回潮、生態思想突進,歐洲聯合受到挑戰等現象,重申啟蒙與批判啟蒙前浪後浪,此起彼伏。法國諷刺時政雜誌《查理周刊》於今年一月以《反啟蒙的回歸》為題發表專號聚焦否定啟蒙的潮流。最近美國語言學家、哈佛大學教授平克(Steven Pinker)肯定啟蒙思想的兩本著述法文版問世,為啟蒙思想的討論輸入了一股祥和的新風。
這兩部書一為《人性中的天使—論歷史上暴力的衰落及其原因》,二是《啟蒙的勝利—我們為什麼要捍衛理性、科學與人文主義》。平克通過大量的統計數據與量化指標,論證自啟蒙運動以來,人類社會取得了巨大的進步。無論從社會福利如健康狀況的改善、人口年齡的增加、教育的普及、文化知識的傳播、休閒時間的增加,還是從民主的擴展、人權的保障、戰爭與暴力的減少等方面看,現階段的人類狀況實際處於歷史上最好時期。從世界貧窮人口的銳減來看更是如此,目前全球僅有百分之十的人口處於極度貧困狀態,而在一個半世紀前則是百分之九十,即使是幾十年前,這個數字仍然是百分之五十。
法國有評論認為:平克的論述有力衝擊許多人對人類前途的悲觀情緒,既不討好右翼,也難於為左翼接受。對於保守右翼來說,平克摧毀了他們以今不如昔為依據的反對進步論調;而同時,平克認為,受法規制約的工業資本主義,得益於福利國家的制度安排,實際上成為歷史上消除貧困、改善人類生活條件的最有效益的社會制度。這一結論對於鼓吹以極端手段摧毀資本主義的極左翼說來無異於釜底抽薪。

自由與人權的光亮仍在推進
啟蒙哲學植根於深廣的歐洲文化背景,至十八世紀於法國達到高峰,伏爾泰、盧梭、孟德斯鳩、狄德羅等思想家為其代表。從整體上說,這一思潮以其理性批判開創現代性的先河,為獨立思考與個體解放奠定了堅實的理論基礎,為現代人類社會安身立命定下了價值基調。

 

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