取消派股息不是滙豐的決定(曾淵滄)

香港有三家發鈔銀行,即滙豐銀行、渣打銀行與中國銀行(香港)。近日,滙豐銀行與渣打銀行竟然同日宣布取消派息,引起社會巨大的震驚。理由是許多香港人,特別是老人,長期依賴滙豐銀行的股息過日子。在他們眼中,滙豐銀行穩健、派息高。在滙豐銀行宣布不派息的前一天,股價約四十四元,一年派息四次,算起來是九厘息,確實非常高息,於是成了許多退休老人收息過日子的股。這次突然宣布不派息的確出人意料,引起的失望、恐慌也很大,更糟糕的是,竟然有些人以為自己很聰明,以高槓桿的方法借錢買滙豐收股息。他們認為,借錢所付的利息低於買滙豐收息的股息,因此,借錢買滙豐賺取息差等於無本生利。這一回,滙豐宣布取消派息,更是在除息日之後宣布,也就是理論上這些股息已經屬於自己的權益,結果取消已答應、承諾所派的股息,怎麼會不傷心?那些以高槓桿形式借錢買滙豐的人更得面對追債、斬倉的悲劇。
港英時代,滙豐一直扮演着非正式中央銀行的地位,地位有如今日的金融管理局,也因此,屬於穩若泰山的銀行,很自然成為許多股民的愛股。

英國下令滙豐不得派股息
傷心、憤怒有用嗎?有人發起抗議,打算採取法律行動、召開臨時股東大會迫滙豐派股息。可惜這些行動基本上很難有結果,理由是這次取消派股息不是滙豐的決定,而是英國政府。英國政府在這次疫情下,下令所有在英國註冊的銀行,包括滙豐、渣打都不得派股息。英國政府要求所有銀行增加現金儲備,以便在疫情當前,有多一些錢借給受疫情影響的企業與個人,這是政府命令,政府的確有權發出這樣的命令,不得違反。

滙豐遷冊英國真正目的
於是,又有人發起行動要求召開特別股東大會,表決將滙豐的註冊地點由英國搬到香港。他們認為,目前滙豐集團主要利潤收入來自香港,不是英國,因此應該遷冊回香港,免受英國政府的監管控制。
可惜,這些人根本不知道滙豐銀行當年為什麼要遷冊,從香港搬到英國,真正目的就是為了一九九七年香港回歸後保住英國人的管理權。早期港英時代,滙豐沒有大股東,最大的股東只擁有百分之一股權。而滙豐的股東中,也是以香港人為主,但因為當時香港仍是英國殖民地,因此滙豐的管理層主要是英國人。這批人實際上只是打工的管理層,不是大股東,他們明白,到了一九九七年香港回歸後,如果滙豐的股東組成仍然不變,英國人肯定會失去控制、管理滙豐的特權。如何維持這個特權?方法就是與英國米特蘭銀行合併,同時遷冊英國,使米特蘭內的英國人股東成為新的滙豐集團大股東。

(作者為財經評論員。)

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