向.鄉.嚮 (單周堯)

至於「嚮」字,不見於《說文解字》。《集韻》云:「鄉,面也。或向。」根據《集韻》的解釋,「嚮」是解作面向的「鄉」字的或體。《史記.滑稽列傳》:「西門豹簪筆磬折,嚮河立待良久。」用的正是面向義。
與「鄉」字一樣,「嚮」也有相向義,如《孟子.滕文公上》:「(門人)入揖於子貢,相嚮而哭。」由面向義引申,「嚮」字也有方向義,如柳宗元《送從兄偁罷選歸江淮詩序》:「今吾遑遑末路,寡偶希合,進不知嚮,退不知守。」
「嚮」字也有借作「向」而解作窗戶的,如《荀子.君道》:「便嬖左右者,人主之所窺遠、收眾之門戶牖嚮也。」
現今「嚮」字經常在「嚮往」、「嚮導」等詞中出現,這些詞中的「嚮」應讀作「向」,不應讀作「響」。

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(作者是香港能仁專上學院副校長(學術)暨文學院院長及中文系主任、香港大學中文學院榮譽教授。)

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