夕陽無限好,只是…… (陳求德)

  全球氣候正在暖化。全球人口亦正在老化。

  目前香港男性的平均壽命是八十歲,而女性則是八十五歲。

  歲月增添,有得也有失——老年人長了經驗、智慧,然而體內骨骼的骨質亦會慢慢流失,造成骨質疏鬆。

  這裏有三個與老人骨骼問題有關的故事跟各位讀者分享。

  故事一﹕李婆婆在家中廁所摔倒,左大腿上端受傷,不良於行。老人家堅持不讓送院治理,兒子唯有請跌打大夫上門為李婆婆治病。如是者每天上門敷藥,過了九個月,患處痛楚不堪,以致不能站立,一切個人衛生活動都要在床上進行。

  兒子來診所求助。我說必須送院照X光。照後證實是左股骨上端的股骨頸有骨折,並有移位,而且沒有癒合。

  從西醫骨科角度看,患者應接受手術,切除已壞死的股骨頭,代之以金屬植入物,並讓病人馬上站起來,慢慢走路,消除痛楚。而在手術前,李婆婆已染上尿道炎和坐處滋生褥瘡。

  手術後李婆婆接受物理治療,漸漸恢復行走的能力,不用在床上如廁了。

  故事二﹕許婆婆在街市買菜時不慎滑倒,屁股着地,接着腰骨劇痛,不能坐直。不幸中之大幸是腰椎附近的神經線沒有損傷。

  X光檢驗顯示許婆婆腰椎體一、二、三,三截皆有壓縮性骨折,原來是長方形的,被壓扁至呈三角形的模樣;骨折之外,骨質亦有疏鬆。

  治理方法是先臥床休息一段時間,然後進行物理治療和用藥物止痛,讓身體慢慢恢復功能。跟着便要核實骨質疏鬆的程度,看看是否需要服用防止骨質流失的藥物。辦法是做一個叫DEXA的檢查,即雙能量X光吸收儀譜檢驗。

  故事三﹕張老太在巴士上跌倒,右手掌着地。其後右手腕的部位腫起來,非常痛苦。由於右手腕活動受限制,手指也腫痛不堪。X光檢驗證實是右前臂下端的橈骨(radius)骨折,出現移位和少許碎骨。

  西醫骨科會提議用手法復位和外加塑料固定(也可用石膏)的方法來治理。如骨折十分不穩定,可以考慮用手術內固定的方法,不同情況有不同的處理。

  骨折處約需六個星期左右癒合,癒合後要拆掉外固定物料,並且接受物理治療的功能鍛煉。

  以上三個故事說明了一個現實﹕人長壽了,伴隨歲月增長而來的老人骨質疏鬆症,往往容易使骨骼折斷。老人家的平衡力和腳力無復當年勇,摔交的次數往往較年輕時多。

  受傷之後,除了痛楚,還有不良於行或不能進行日常活動的後遺症,那種無助感和沮喪,身邊的人要多加體諒和支持。

  老人家骨折之後,最理想的是有家人照顧和支援,或聘請外傭幫忙,又或求助老人院或護理安老院。醫院和醫生主要是提供醫療支援,其他的支援和病者自己的鬥志對康復亦很重要。

  夕陽無限好,只是近黃昏。

  黃昏也有黃昏的美,不是有人說過「人間重晚晴」嗎?

  讓我們這個文明社會,老有所依!

  順帶一提,預防勝於治療。預防骨骼出現問題,一方面是多做「負重」運動,適當的曬太陽,吸收新鮮空氣,吃鈣質豐富的食物如青菜和豆漿。另一方面是訓練腿功和平衡力,使身體不容易跌倒。打太極和行山都值得提倡。

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