大腸癌普檢 (楊日華)

  近來一位新相識的朋友鄭先生戲稱我為救命恩人,其實他真正的救命恩人是另一位鄭先生,他是我們的共同朋友、外號「幫主」。幫主有一伙朋友經常定期舉辦飯局,而且並非單純吃喝玩樂,每次都會邀請不同行業的友好作演講。號稱幫主,果然十分關心朋友,知我剛開始私人執業,立即邀請我參加飯局和他們談談腸胃毛病。

  我選擇了向他們介紹大腸癌的普檢,雖然吃飯前講這話題有點煞風景,但健康攸關,大家也不介意。以前香港人是比較少患上大腸癌的,但隨着飲食習慣西化,近二十多年來大腸癌患者的人數正不斷上升,在本地癌症龍虎榜上佔第二位,僅次於肺癌。醫學界同僚笑說若醫生患癌,肯定以大腸癌居多,因為醫生吸烟的比例較少,肺癌自然也相對地少,結果栽倒在第二號殺手上。歐美很多國家在廿年前已實行大腸癌普檢,效果顯著,所以其大腸癌的發病率已有所下降。此消彼長下,我們的發病率早已追近甚至超越一些西方國家了。

  早期的大腸癌普檢主要依賴大便隱血測試。流血的病變如果十分接近肛門,便可以看見鮮血,但如果病變離開肛門較遠,小量的出血混在糞便中便看不到了,這就是大便隱血。大量的數據顯示每年做三次大便隱血測試,可以及早發現腸癌及減低死亡率。比起大腸鏡檢查,大便隱血測試發現腸癌的命中率相差不太遠,可是發現大腸瘜肉方面就不太可靠了。

  大腸癌為什麼可以預防呢?原來很多大腸癌都是由瘜肉演變而來,小小瘜肉幾乎全都是良性的,可是如果長大的話就有機會變成大腸癌。由瘜肉演變成大腸癌需時約五至十五年,實在有很長的時間可以防止大腸癌形成,在這段時間接受大腸鏡檢查並切除瘜肉便可以防癌,故此大腸鏡現在歸入防癌檢查,而大便隱血只屬於及早發現癌症的檢查。

  除了大腸鏡之外,防癌檢查還可以選擇電腦掃描:即模擬大腸鏡。在這個電腦虛擬的年代,模擬大腸鏡曾經頗為矚目,可是大量數據顯示它只能發現比較大的瘜肉 (九毫米以上),況且有所發現後還須要照大腸鏡確認。由於不能找出較小的瘜肉,所以需每五年做一次。大腸鏡檢查如果是正常的話,便可以每十年做一次。當然,選擇電腦掃描或大腸鏡還有很多因素要考慮,目前來說電腦掃描只是歸入次選的防癌檢查。

  話說鄭先生本身是商界精英,早已知道一般正常人應該五十歲時便接受大腸鏡檢查以預防大腸癌,可是和很多香港人一樣,日忙夜忙,擠不出時間看醫生。他早已年過五十,一直沒有做大腸鏡檢查,今次在幫主的飯局上碰見我,終於下定決心到我診所做檢查。大腸鏡一入到乙狀結腸(離肛門不遠)已看到一個很大的腫瘤。起初還以為是癌症,大吃一驚,仔細看清楚原來只是一個很大的瘜肉(約四厘米),而且可以切除。當然要切除這樣大的瘜肉及將它全部「打撈」出來作顯微鏡病理檢查頗費周章,足足用了一個半小時,身心極為疲累。還記得那天是星期六,忙完之後已過了下午二時,我隨即趕往一場網球比賽。第一場賽事完全發揮不出平時的水準,連對手也奇怪我今天為何「走樣」,我笑着回答:「都是鄭先生累的。」

  (本欄由黃岐、陳文巖、苗延琼、楊日華撰寫。)

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