天涯瘟劫識奇緣(陶 傑)

中國武漢肺炎大爆發,舉世震驚。繼一世紀前的鐵達尼號,美國「鑽石公主號」有三千三百多名遊客加船員,一月二十日由橫濱出發,兩日後抵鹿兒島。鼠年新歲初一,即一月二十五日船抵香港。七日後一名八十歲香港老翁,曾在船上,確診武漢肺炎。
此後因日本隔離郵輪,患病確診者在海上檢疫,人數多逾五百四十人。鑽石公主號將與鐵達尼號成為郵輪史上第二災難。
我也在此船上。幸好只逗留五日,也在一月二十五日及時登岸。同行者多人,七日內也接觸友好,所幸並未感染,與瘟神擦肩而過。
中國文化之中,最微妙是一個「緣」字。我與瘟疫,機緣之中,在人生的走廊,萬頭攢動,千帆並舉,就是差一點點遇上,幸運逃過一劫。這就叫做機緣。
英語世界因為基督教文化,不信有來生輪迴。死後不是上天堂就是下地獄,對於生死往來的宗教或哲學想像,被天堂與地獄這兩大「空間」限制,反而不如佛教文化中的「涅槃」之無限緲遠。
一個「緣」字,多年前一位美國漢學家朋友只能舉出Serendipity為最恰當的英譯。
By Chance,則層次太低,指屬「事出偶合」。By Coincidence或Accidentally,都只是英語世界有限的文化想像裏,論兩件看似無不相干的事,或人海中恆河沙數的兩個人,如何偶合相遇。

 

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