如何愉快地老去? (大夫筆下的風景-陳求德)

  這一段日子下班後最常出入的地方是婚宴的酒樓和喪禮的殯儀館。這邊廂,眼見朋友的子女成家立室,喜氣洋洋。那邊廂,父執輩,或個別同輩,則走完人生最後一程,使人神傷。

  生老病死,原是人生不可避免之事,只是我們很難預見什麼時候「它」會發生在自己身上,如何做好心理準備呢?

  近日一群「老友」很有興趣探討「我們應該如何愉快地老去」的問題。筆者順借此欄說說自己初步的看法。這裏有三個方面要考慮﹕一、老人的身體健康問題。二、 老人的精神和情緒問題。三、何時退休,退休之後怎麼辦?

  人同萬物,都將經過「成、住、壞、空」。最明顯的是體力衰退,身不由己,並且多生病痛。

  除了注意飲食和起居有序之外,要有恆地多做運動或體操,太極和游泳也不錯。每年做一次身體檢查,必不可少,最好能夠有一位鄰近的家庭醫生予以照顧。

  很多疾病是慢性病,需要長期服藥,結果許多老人家,每天吃藥丸的數量,好像吃飯那麼多!多發病,便要服多種藥物,真令人無奈。所以,預防勝於治療。

  有些病特別需要家人照料,如中風、老人癡呆、關節痛等。有些病,如癌症是令人沮喪和震驚的。因為「它」預示着「命不久矣」。事實上,目前有個別癌症能得到某個程度的治癒。病患者不要太早放棄,應該與自己的專科醫生或另類治療醫生共謀對策,積極面對。

  精神愉快,是情緒健康的保證。

  現代人生活緊張,人際關係疏離。年老時,更可能失去工作,失去老伴,失去老友,而且子女不在身邊。常常覺得孤獨、寂寞、不開心、情緒低落的話,會導致抑鬱症。症狀包括易怒、暴躁、失眠、精神不能集中、什麼都不感興趣。另一方面,許多人以為呼朋引伴「唱K」或大吃大喝可以消除寂寞,事實不然。熱鬧過後,可能更覺得空虛。其實孤獨不等於寂寞,靈性的追求和藝術活動的參與是個人的行為,閱讀也是孤獨的行為;但孤獨者的心靈是自足的、有境界的。我們要學習擁抱孤獨。話雖如此,社會上的耆康組織為老人舉辦的種種活動,的確有益身心。

  老人還有面對「死亡」的恐懼和困惑。為了尋找心靈安頓之所,有些人皈依宗教,例如潛心學佛,慈悲喜捨,心無掛礙。有些人則仿效老莊,逍遙自得,心無所待。孔子教人﹕及其老也,戒之在得。不在乎擁有,所謂生不帶來,死不帶走。瀟灑走一回。李天命的宗教是「情愛宗教」,他主張要珍惜「情緣圈」內的眼前人。與身邊的人互相尊重互相欣賞,生活更加充實圓滿。

  金融海嘯發生之前,三十多歲的投資銀行從業員已嚷着要退休了——因為身心已燃燒盡了(burn out)。一位剛退休的專業人士(資深工程師)最近卻叮囑我,千萬不要退休,因為退休之後去做自己不懂的事,是事倍功半的。「And you will find no time for retirement.」(退休後你找不到空暇時間)他說。但另外一些朋友則希望退休後,做自己喜歡而在退休前不能做的事。做全職義工也是一種選擇。

  事實上是,六十至六十五歲的現代人,體魄仍然不錯,而且平均壽命可到八十三至八十八歲。六十五歲退休後,還要再活二十年呢!

  我個人的看法是,專業人士不宜太早退休。應該繼續以生平所學服務社會。在工作中,得到自我肯定和提升的樂趣,所謂「敬業樂業」。體力不能應付,則作別論。但是在一個機構內,如果「老」的不退下來,「年輕」的同事如何上位呢?美國社會目前便有這樣的問題,必須想辦法解決。

  各位讀者,如果你是年輕人,上述的問題就不成問題。青春是無敵的。如果你是中年人,要想一想,下一步就輪到你了。如果你是老年人,不只要「想」,還要身體力「行」,自我完善,活得充實!珍重。