尋找宇宙的結構與起源──訪問諾貝爾物理學獎得主丁肇中(陳志明)

「迄今為止,AMS已經收集到約一千二百億個宇宙線數據,這些數據遠遠超過了過去一百年人類採集的宇宙線數據總和,推翻了一百年來人類對宇宙線的認識,給我們帶來了全新的認知。」七月七日,在山東大學,諾貝爾物理學獎得主、美籍華人物理學家丁肇中教授這樣說。
AMS是Alpha Magnetic Spectrometer的英文縮寫,一般譯為阿爾法磁譜儀(又譯為反物質太空磁譜儀),是由丁肇中教授主持的國際大型科學工程,也是上世紀末和本世紀初世界上規模最大的科學計劃之一,其科學目標是探測宇宙中是否存在暗物質和反物質。
據丁肇中稱,其現在的工作是「尋找宇宙的結構和起源」。國際空間站是在夜空中除月亮和金星之外最亮的星,造價達一千億美金。AMS是國際空間站上唯一的大型科學實驗,也是首次由美國、台灣、俄羅斯、芬蘭、法國、德國、意大利、瑞士等十六個國家和地區共同合作。有六十所大學和研究所、六百位科學家先後參與其中。
在丁肇中看來,人類從來沒有像今天這樣無限接近宇宙真相。當人類進一步努力探索時,「宇宙」的概念也許將發生根本性改變。當我們能夠洞察宇宙的運行規則、破解宇宙的奧秘時,「後宇宙」時代正在來臨,而人類的前途、命運也就有了更新的答案。
受山東大學邀請,丁教授對山大進行為期兩天的訪問,行程安排滿滿。七月六日上午,他出席題為「大師面前:與丁肇中一起尋找『彩色雨滴』」的訪談欄目;下午作客山大「大家講壇」,主講「我所經歷的現代物理和我的體會」;七日上午,又出席「丁肇中教授訪問山東大學新聞發布會」,與山大師生、多家媒體面對面暢談青春理想、科研態度以及他的物理人生。

工作尤重興趣並應具體實踐
陳志明(下稱「陳」):尊敬的丁教授,請問您怎樣走上物理學研究這條路?
丁肇中(下稱「丁」):我從事物理研究的初衷是好奇、感興趣、有意思。我認為,選擇一個課題,興趣是最重要的事情,其他事情都是次要的。要想對科學有貢獻,就要把科學放在最重要的位置。參與科學研究的年輕人,要有好奇心和想像力,要不怕別人批評,原諒別人的錯位。
任何科學研究,最重要的是要看對於自己從事的工作有沒有興趣。換句話說,也就是有沒有事業心,這不能有絲毫的強迫。許多人從事科學研究的時間並不長,而接連出成果,我認為很重要的原因就是他們有事業心。比如搞物理實驗,因為我有興趣,我可以兩天兩夜,甚至三天三夜待在實驗室裏守在儀器旁。我急切地希望發現我所要探索的東西。
陳:您在不同場合,都強調過實踐即「動手能力」的重要?
丁:一九七六年,我在諾貝爾授獎儀式上發表演說。在演說中,我對發展中國家的青年表達我的期盼,主要強調了實驗工作的重要性。中國有句古話:「勞心者治人,勞力者治於人。」這種落後的思想,對發展中國家的青年有很大害處。由於這種思想,很多發展中國家的學生都傾向於理論研究,而避免實驗(具體的實踐)工作。

 

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