庚子說鼠──中文大學文物館鼠年展巡禮(童 宇)

公元二○二○年歲次庚子,是中國農曆的鼠年。鼠在傳統十二生肖中排行第一,此排序或在先秦時代已經固定。上世紀七十年代始中國出土秦漢簡牘中的《日書.盜者篇》,以十二支配生肖占卜盜賊身份、特徵、去向等等,均用第一的「子」與「鼠」搭配。其原因推測頗多,有謂甲骨文中的「鼠」與「子」字字形相近;又有認為秦簡中「鼠」字與「予」字讀音相通,再由「予」進一步聯繫至「子」。
無論如何,「子鼠」象徵着一個新的輪回。為迎接鼠年來臨,香港中文大學文物館舉行「庚子說鼠」賀歲展覽。精選文物館十餘件與老鼠以及它的親戚松鼠和蝙蝠相關的藏品,年代自清迄今,恉在展現鼠在中國文化中的意涵,並賀新春之喜。

遠古近鄰
鼠的歷史較人類更為悠久,這種囓齒類動物的門牙會持續生長,需不斷啃咬以打磨牙齒。是以在畫作中,常見老鼠啃咬的情景(見居廉《墨鼠》)。

 

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