是蟬還是花?(李翠妍)

在電腦前日以繼夜地工作,眼睛特別容易感到疲勞,坊間常以蟬花入饌煲湯,指其有明目作用。蟬是昆蟲,花是植物,到底「蟬花」是什麼呢?
蟬花不但是食材,也是古今常用的中藥。按宋代蘇頌的《圖經本草》記錄,蟬花的形態「其蛻殼頭上有一角,如花冠狀」。原來蟬蟲被真菌侵蝕後,菌絲填充蟬體、並向上長出像雞冠花樣的條狀物,因而得名。又由於蟬蟲死後,寄生於內的菌絲充滿整個蟬體,使之變硬,看上去就像不腐之身,因此在古代,蟬花更有長生不朽的象徵意義。考古學家發現,有貴族以雕刻成蟬形的玉器放於逝者的口腔內,以期肉身能像僵化的蟬蟲一樣,永久保持着原來的形態。

 

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