普洱古董茶年代(浮 雲)

在二○一九年三月本欄〈普洱茶的四大年代〉中,筆者已簡介了普洱「號級茶」、「印級茶」、「七子茶」和「中期茶」年代,本期詳述「號級茶」。
「號級茶」指解放前,私人茶號生產的青餅,例如:「宋聘號」、「同慶號」、「同興號」、「陳雲號」、「敬昌號」、「同昌黃記」等等的茶號數十家。
稱為「號級茶」是因為大部分生產這些茶餅的商號,都叫「XX號」,如上段舉的例子,都是清末民初在雲南經營茶葉的商號。舊年代中國人做生意的公司叫「商號、字號、店號」,經營年代久遠還屹立不倒的,更稱為「老字號」。由此可見,「號」在舊中國社會是商業的代號,這些清末民初茶店叫「XX號」,也合情合理。
其實,身處清末民初這「號級茶」年代,根本不算得上是幸福,那是政局極不穩的時代,非太平盛世:八國聯軍、辛亥革命、軍閥割據、國共內戰、抗日戰爭、二次大戰……每隔幾年,戰火四起,中國人能夠存活下來,已經相當不錯,還談什麼「普洱茶」?
因此,「號級茶」存世量極低和當時普洱茶文化沒落,也是必然的歷史。沒有太平盛世,哪裏還有心情「飲杯靚茶」?今天「號級茶」拍賣上天價,也許是存「號級茶」者之回報。
因為年代久遠,「號級茶」又名「古董茶」,像古董那樣舊,更被稱為「可以喝的古董」。但當了解到「號級茶」生產的時代背景,就較容易明白「號級茶」的包裝特點,必然是竹殼綁紮和無外包紙,因為在那個戰亂時代,紙張並不是容易獲得的物資,所以「號級茶」既無外包紙,也沒有紙筒裝,合情合理。
「號級茶」只埋有一張小小的內飛在茶餅中央(有時甚至沒有),在每一筒「號級茶」裏,會有一張面積較大的薄紙張,簡介茶莊資料和作宣傳用途。由於每筒只有一張,市場稱之為「筒票」。
今天,「號級茶」稀有的程度,也許只有超級富豪或有權力人士,才有機會品嘗,絕對是古董。一般普洱茶愛好者絕不輕易接觸到。因此,坊間多年來都喜歡以「號」字來復刻茶餅,以滿足一般茶友對「號」的崇拜;「易昌號」及「軒轅號」分別是一九九九年及二○一七年推出的,並不是真正解放前的「號級茶」。
當新中國成立後,這些私人茶號逐一收歸國有,變成國營企業的一部分,統一由官方製茶機構:「中國茶業公司雲南省公司」來壓製「中茶牌圓茶」。因雲南屬西南偏遠地區,國營化得用上一些時間,其實還有一些末代「號級茶」仍然生產直至上世紀五十年代中期才歇業,「號級茶」才正式劃上句「號」。
但市場為方便講述,一般由上世紀五十年代起開始計算進入「印級茶」年代。筆者下期續談「印級茶」。

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