普洱茶的四大年代(浮 雲)

普洱茶講究陳期,茶友都理解,這是「越陳越香」。不過,未親身經歷過的,還是會問這看似簡單的問題:「究竟普洱生茶要存多少年,才可以喝?」(筆者按:新手用「喝」字,其實是指茶味適口醇和;嚴格來說,新茶今天已可喝,只是青澀而已!)
筆者存茶多年,已有答案。在二○一九年一月本欄〈自家藏茶廿五載的苦與樂〉中分享了自家藏乾倉靚茶,是最少得存上廿五年,若能存三十年或以上則更佳。可是,廿五年只是剛剛開始適口而已,並非高峰;高峰品飲黃金時間是五十至六十年,像人生的黃金時間一樣。其實普洱茶的生命周期,跟人差不多,能有八、九十年,也不為驚訝!
由存留下來可考的舊普洱得知,普洱茶是能「越陳越香」的,茶味穿越時空。因種種歷史因素,普洱茶大致分為四個重要的年代:一、「號級茶」年代,二、「印級茶」年代,三、「七子茶」年代,四、「中期茶」年代。
「號級茶」指解放前,私人茶號生產的青餅,例如:「宋聘號」、「同慶號」等。稱為「號級茶」是因為大部分生產這些茶餅的商號,都叫「XX號」(筆者按:「易昌號」及「軒轅號」分別是一九九九年及二○一七年推出的,並不是真正解放前「號級茶」)。因年代久遠,「號級茶」又名「古董茶」,像古董一樣的舊,更被稱為「可以喝的古董」。
「印級茶」指新中國成立後,由官方統一製茶機構:「中國茶業公司雲南省公司」所壓製的「中茶牌圓茶」。首批印刷為全紅色,茶業界早年為方便銷售,簡稱為「紅印」,乃指「紅色的印刷」。而「藍印」、「綠印」、「黃印」等其實是與茶餅上的顏色特徵有關而命名。因此,「印級茶」並不是指出廠的正式茶名字,所以不可能在「紅印」外包紙上找到「紅印」的字眼。換句話說,二○一二年「龍印」只是出廠時的茶名字,自封為「印」,與傳統的「印級茶」沒有關係。
「七子茶」指上世紀八十至九十年代的「雲南七子餅茶」。稱為「七子茶」是因外包紙上統一印着「雲南七子餅茶」,但這安排對於外行或新手,卻是惡夢,因為難以辨識。雖然看似一樣,但經驗豐富的茶業者或資深收藏家卻能夠從外包紙的厚薄、紙質、字型等多方面去判別,一餅「七子茶」的生產年代與真偽。
「中期茶」指上世紀一九九九年至本世紀二○○九年的茶品。大約由一九九九年開始,普洱變得多元化,當年因為有私人企業參與壓好茶,開始打破普洱茶那種傳統版面格局(即:上款印「雲南七子餅茶」,下款印「中國土產畜產進出口公司雲南省茶葉分公司」)。由那時開始,開展了百花齊放、百家爭鳴的局面。
以上只是普洱茶各年代的大致分類與名稱來由,筆者隨後續談各年代的特徵和特色。

文章回應

回應