有人生的真理嗎?──讀彼得森的《生存的十二條法則》(曾瑞明)

加拿大多倫多大學心理學教授喬丹.彼得森(Jordan Peterson)早前跟斯洛維尼亞心理分析理論家齊澤克(Slavoj Zizek)進行世紀大辯論,恍若一場左派跟右派的思想大戰。齊澤克享盛名已久,反而筆者對彼得森了解較少。究竟這「右派」的思想是怎樣的?他憑什麼跟齊澤克坐而論道?遂翻開他的著作《生存的十二條法則:當代最具影響力的公共知識分子,對混亂生活開出的解方》(12 Rules for Life: An Antidote to Chaos)。中譯書名「僭建」了彼得森是當代最具影響力的公共知識分子,但也非無中生有。因為彼得森在網上甚為活躍,在YouTube也有二百零九萬人訂閱他的頻道。他又因為反對「政治正確」,相當「敢言」,他反對使用變性人專用的性別中立代名詞(pronoun),引起猛烈批評。
《生存的十二條法則》像是一本自我幫助(self-help)類別的書籍,甚為暢銷,也已譯有中文版,相信其意見會更風行,特別值得我們細心審察和討論。精神科醫師諾曼.杜伊奇(Norman Doidge)在導讀指出了彼得森是有意識用「法則」(rules)一詞,而非指引(guideline),是刻意抗拒相對主義(relativism)的文化。在彼得森筆下,只要結合心理學、腦神經科學等知識,人生的確有真理可言。
但翻開目錄,那十二條法則可說是心靈雞湯層次。比如「抬頭挺胸、把腰桿挺直」、「像對待那些『你所深愛的、對其有責任的人』般對待自己」、「慎選你的朋友」、「跟昨天的自己比較,而不是跟別人比」。平心而論,他寫得好看,有哲學、宗教和心理學和神話故事各種元素豐富論述,有一種智性的氣場,讀者容易跟隨他的想法。然而認真的讀者也許更希望找出他如何得出這些法則。

 

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