楓之谷 (李翠妍)

今年冬季來得特別遲,而且氣溫也不是很低,隆冬時分已到,山坡叢林仍是秋意濃濃。天氣乾爽,是遠足郊遊的好時節。漫遊林蔭之間,驀然發現山谷被薰成一片片橙黃嫣紅,紅葉在柔和溫煦的陽光下,乘微風,發出燦爛耀眼的金光。秋色醉人,那純天然的火樹銀花閃閃發亮,為郊野塗抹鮮艷奪目的新妝。這幾年,香港流行起一股賞楓的熱潮,其中位於大欖郊野公園的「楓香林」,深秋至初冬期間都漫山映紅,一步一景,吸引不少巿民專程到來拍照留念。紅葉不僅為山林添上秋意,原來更有藥用價值。

在香港欣賞到的紅葉為楓香樹,屬金縷梅科,它與在加拿大同樣可轉紅色的楓葉有所不同。根據植物學分類,後者屬槭樹科植物,葉形常為掌狀五裂,而香港的楓香樹,其葉則為掌狀三裂。葉形雖不盡相同,但紅葉景色卻一樣絕美。那為什麼綠葉會轉紅呢?原來楓香樹葉的細胞除了含有葉綠素之外,也含有呈黃色的胡蘿蔔素和紅色的花色素。在寒冷的氣溫下,樹葉內的葉綠素會被分解,於是黃色和紅色的色素便得以呈現出來。

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(作者是註冊中醫。)

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