消除日本社會病根的處方──評高橋琢磨《二十一世紀的不平等》(韓應飛)

二○一五年一月底,法國經濟學家皮凱提(Thomas Piketty)攜夫人首次訪問日本。在東京逗留的四天時間裏,他接二連三地發表演講,接受採訪,參加對談。演講會場無不人滿為患,各大報紙無不頭版報道。電視台、電台更是連日追蹤報道,宛如迎接一位世界搖滾樂明星。

從美國到日本的觀察
筆者近年在東京日法會館聽過多次演講,皮凱提演講會可謂盛況空前。那天,東京大雪紛飛,但日法會館會議大廳座無虛席,無法進入大廳者只好在大廳外通過電視畫面一睹皮凱提之風采。演講結束後,人們遲遲不願離去。大廳門口,眾多記者向聽眾詢問感想。皮凱提訪日,是他在美國經濟學會就其著作—《二十一世紀的資本論》(Capital in the Twenty-First Century)發表演講的二十五天後。《二十一世紀的資本論》主要分析歐洲一些國家和美國的貧富差距問題,但為什麼能在日本引起如此巨大的反響?經濟學家高橋琢磨認為,原因就在於日本社會存在着包括貧富差距在內的各種嚴重的不平等。高橋在二○一五年七月出版的《二十一世紀的不平等》(原書名為日語漢字「二十一世紀之格差」,「格差」最接近中文「差距」的意思。如日語漢字「貧富之格差」,一般譯為「貧富差距」,但單獨使用「格差」這個詞時,中文用「不平等」更為合適。高橋先生在書中也多次用了日語「不平等」這個詞。)一書中,對比皮凱提所分析的美國社會畸形的貧富差距,分析日本社會的貧困問題,指出必須通過消除雇用等問題上的不平等,才能真正改變人口減少這一危機局面。高橋認為,人口減少是事關日本國家存亡的大問題,是日本社會的病根。
日本貧困問題的現狀
在《二十一世紀的資本論》中,皮凱提以大量數據顯示,美國的財富越來越集中於佔人口總數百分之一的一小部分人手上,而其中佔人口總數千分之一的一小撮人對美國政治的走向發揮着影響力。高橋認為,皮凱提得出的這一結論具有劃時代的意義。他還引用諾貝爾經濟學獎得獎者保羅.克魯格曼(Paul Krugman)的評價,認為是《二十一世紀的資本論》一書的功績,為研究美國的貧富差距問題提供了新的視點。那麼,日本社會的情況又是如何呢?高橋引用長期研究日本貧富差距等不平等問題的經濟學家橘木俊詔的觀點指出,關於日本,應該從貧困的角度思考貧富差距等不平等問題。另外,高橋還對長期致力於兒童貧困問題研究的人口社會學家阿部彩女士的觀點表示贊同。阿部女士認為,在日本,佔人口總數百分之五十的貧困階層的問題才是更為根本的問題。

 

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