港彩的成就──談二十世紀香港彩瓷(香港文化博物館)

十六世紀時歐洲的王侯貴族對產自中國的瓷器產生極大的興趣,由於當時歐洲工匠對製作瓷器的原料和工藝並不認識,無法生產出能媲美中國瓷器的製品,在物以罕為貴的情況下,工藝精湛的中國瓷器,價值甚至可以比作黃金。這要到十八世紀歐洲邁森地區和法國開始掌握生產瓷器的技術後,情況才稍有改變,但彩繪瓷器始終在中國外銷商品中佔有重要地位。
十九世紀中外貿易蓬勃發展,在清政府一口通商政策影響下,廣州成為中外貨物的集散地,其中「廣彩」業特別興旺。廣彩是指在廣州加工的釉上彩瓷器,所使用的白瓷主要從景德鎮輸入,再在廣州由畫師加上彩繪,然後經第二次窯火燒製而成。這些廣彩以外銷為主,故此圖畫主題多符合外商的口味,甚至有由外商來樣訂貨,再由中國畫師依指示而完成的作品。

人才南移
二十世紀初,不少彩瓷廠及業界人才從中國大陸南移香港,當時香港不同地區都出現大大小小的瓷廠及山寨工場,他們生產的彩瓷匯合本土文化、傳統中國文化及英國殖民地文化特色,逐漸形成了香港彩瓷(即「港彩」)的風格特色。「錦華隆廣彩磁廠」在一九二八年開業,據說是香港第一間具規模的港彩瓷廠,後來改名為「粵東磁廠」,一直營運至今,已有超過九十年的歷史。在一九五○年至上世紀九十年代港彩蓬勃發展,七十年代後期至八十年代更是其黃金時期,成為香港工業與工藝歷史上充滿傳奇的一個章節。
港彩用的白瓷源自不同地區,包括江西景德鎮、日本名古屋、台灣鶯歌、廣東的博羅、梅州和潮州等,而香港本地也有出產白胎。燒製彩瓷用的窯爐,早期採用自製的炭窯爐,隨着電力供應逐漸完善,更有本地專才生產電窯爐供應本地瓷廠使用。港彩發展蓬勃時期,甚至需要搭建大型的電窯爐,以配合高達兩公尺的大瓷瓶的生產需求。

 

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