溫婉的良藥(李翠妍)

益母草善治婦科之疾,故有益母之名。相傳,有一位心地善良的孕婦,某一天打掃前庭時,突然有一隻受傷的小麋鹿慌忙竄進,似乎是被獵人射傷。孕婦於心不忍,連忙把小麋鹿收藏在籬笆的雜物後蓋好,自己就坐在前面,拿着繡布紡起來。當獵人追上來,孕婦指了個方向,打發獵人,救回小麋鹿。幾個月後,孕婦臨盆難產,接生婆束手無策,此時小麋鹿含一束藥草,淚眼盈盈地跑到她跟前。當時大家想,反正都已別無他法了,即使是不知名的藥草也試一試吧。怎料,孕婦服下湯藥後疼痛漸消,更順利產子!自此就有了益母草之名。

按《香港中草藥大全》記載:「益母草為唇形科一年生或二年生草本,莖草綠色,四方柱形,四稜鈍,具細小槽紋,被倒生粗伏毛,多短分枝。葉對生,草質,莖下部葉二至三回掌狀深裂,葉柄較長,莖中部葉三至五深裂,葉柄較短,最上部葉線狀披針形,近無葉柄。輪傘花序多數,腋生,花白或粉紅至淡紫紅色,上唇瓣較長。藥用全草及種子。」

益母草味辛、苦,性微寒,有活血調經,利尿消腫,清熱解毒之功,《本草崇原》指其「清熱而解毒,涼血以安胎」,主治血瘀所致的月經不調、痛經、閉經、產後惡露不盡;胎漏難產、胞衣不下、產後血暈、瘀血腹痛、跌打損傷、小便不利、水腫、癰腫瘡瘍等。其性善走散,活血通經,祛瘀生新,用治痛經,常配當歸、赤芍、木香以活血行氣,其滑利之性,配澤瀉、茯苓又能行水消腫,改善水腫、小便不利。

故此,請不要把益母草當成「補益」的藥物!如上所述,益母草活血通利,行氣祛瘀,其安胎或所謂「益母」的作用是針對瘀血內阻之體質而言,假若陰虛血少或體內無瘀而濫用益母草,服後則更感不適!月經過多的女性及孕婦不可胡亂服用。反之,即使是男性,只要屬瘀滯體質,也服之無誤。

臨床見婦人多年未孕, 月經後期,色紫黑,有血塊,少腹疼痛拒按,經前腹痛劇烈,塊下痛減者,屬瘀血不孕症,囑用益母草三十克、當歸十五克,加水兩碗,煮成一碗後用紗布濾渣備用;取雞蛋兩個,煮熟後去殼,再以竹簽刺一些小孔,用以上藥汁再煮,每周約兩至三次,連服一月,能活血化瘀。

益母草的種子,稱茺蔚子,味甘、辛,性微寒,有小毒,除活血調經外,又有清肝明目之效,常與菊花、夏枯草同用,可平肝泄熱,治肝熱頭痛、頭暈、目赤腫痛。

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