為什麼「射」字從寸身? (單周堯)

有人問:為什麼「射」字從寸身而「矮」字從委矢?寸身會意,當為矮;委矢會意,當為射。「射」、「矮」二字會否應當互掉?
認為「射」、「矮」二字應互掉的,是不明白「射」、「矮」二字的構造和演變。

……

至於「矮」字,則為一形聲字,從矢委聲。古者弓長六尺,箭幹長三尺,故度長以弓,度短以矢。「短」從矢豆聲,「矮」則從矢委聲。
明白了「射」、「矮」二字的構造和演變,就不會再說「射」、「矮」二字應互掉了。

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(作者是香港能仁專上學院副校長(學術)暨文學院院長及中文系主任、香港大學中文學院榮譽教授。)

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