特輯:冠狀病毒和肺炎疫情的防治(杜保民)

二○一九歲末以來,中國內地突如其來的一場新型冠狀病毒感染導致的肺炎疫情引起了世界各地政府和民眾的關注。自二○二○年一月二十日,中國國家衛生與健康委員會高級別專家組組長、中國工程院院士鍾南山明確肯定本次疫情存在人傳人的情況之後,中國各地針對本次病毒傳播開展的防疫戰役陸續打響。但本次疫情傳播的速度之快,仍然使廣大民眾感到驚慌和失措,至二月十九日,中國內地各省、市、區及台灣、香港、澳門共計已經確診患者逾七萬例,疑似逾五千例,死亡二千零七例,另外還有二十三個國家也宣布境內發現了感染者。二○二○年一月三十一日,世界衛生組織已經將本次疫情列為「國際關注的突發公共衛生事件」(英文簡稱:PHEIC)。

什麼是冠狀病毒?
經專業機構檢測,已經明確導致本次疫情的元兇是一種新型冠狀病毒,它究竟是什麼東西?又從何而來的呢?
冠狀病毒是病毒分類學的一個毒屬,最早是在一九三七年從雞身上分離出來的,它的一個變種屬於RNA病毒,是一種可以引起人類非典型肺炎的病原體。這類病毒目前已經發現了七種,在電子顯微鏡下它們的形狀很像日冕,所以被命名為冠狀病毒。讓我們記憶猶新的從二○○二年冬季到二○○三年春季那場影響全球的SARS(嚴重急性呼吸道綜合症)的致病元兇就是一種冠狀病毒。今年這次在湖北武漢發起傳播的肺炎疫情,也已經明確是因為患者被感染了一種新型冠狀病毒,世界衛生組織已經正式將它命名為「二○一九新型冠狀病毒,COVID-19」。

 

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