特輯:從偶然到必然:疫症會再一次選上香港嗎?(彭潔儀)

病毒突變是生物學上的常見現象,病毒須接觸宿主才有機會繼續繁殖並散播。自十二月起,大陸已傳出有新肺炎在武漢肆虐。檢測結果顯示病毒與二○○三年SARS有百分之七十相似、並與蝙蝠身上的冠狀病毒有百分之九十六相似。香港人聞風色變,這回是SARS重臨嗎?
二○○三年教育統籌局宣布三月二十九日開始停課。中大醫學院骨科梁秉中教授在專訪中憶述,當年在四月一日開始出現搶購潮,其時本港已經有九百人確診,包括一百一十五名醫護人員。
今年截至二月十三日,在港確診新冠狀病毒肺炎(下稱「新肺炎」)人數為五十三人,為何已經人心惶惶,搶撲口罩、個人防疫及家居清潔用品?且需要停課、居家工作、公立醫院暫停非緊急服務?難道只須歸咎於市民過去受驚或對政府的不信任?究竟新冠狀病毒對香港的威脅,是否比二○○三年SARS一疫更嚴峻?

影響傳染病流行的三大因素
一、病毒特性。新冠狀病毒與當年引致SARS的冠狀病毒在結構、傳播途徑及病徵皆相似。暫時有限的數據、不同研究顯示新冠狀病毒的基本傳染數(basic reproduction number)為一點四至三點一,二○○三年SARS則為二點七。兩者的主要傳播途徑皆為飛沫傳染,同樣約百分之九十八患者會發燒,但相對於SARS,部分新肺炎病人在未出現任何症狀之前已具傳染力,令檢疫較前者困難。
香港就SARS統計的死亡率為百分之十七。目前大量新肺炎確診者仍在治療中,而在疫情最嚴重的湖北省,確診數字可能因醫療受資源所限而未必反映全部實情。武漢其中一個較大型研究指出一百三十八名住院病人中,新肺炎病人有百分之二十六出現危重症狀需要深切治療,死亡率為百分之四點三。惟研究方法不同,未必能與當年香港的研究相比。
雖然兩者傳播途徑相類,但SARS發病急、死亡率高,縮短了病人能傳染他人的機會。以目前觀察,新肺炎有較多病徵輕微的病人,因此在醫院外的社區散播速度極快。截至二月十三日,大陸官方宣布確診個案接近六萬宗,死亡數字逾一千三百人。
二、宿主因素。曾有研究指SARS康復病人可能在首年內仍對SARS有免疫力,但未有證據指向這些患者能免疫於今年的新冠狀病毒,因此目前社區中沒有人對新病毒免疫。只有在大量市民曾接觸新冠狀病毒之後,宿主建立的免疫力才有助減低病毒傳播速度。
三、環境因素。在家居環境方面,香港政府未有可見的人口政策,被動接受外來移民,人口從二○○二年的六百七十四萬急增到二○一九年的七百五十二萬。面對投資者,政府未有有效打擊炒賣、囤積及空置策略;買樓難、租金貴,二○一九年居住劏房人口近二十一萬,比二○一一年多出十四萬。即使劏房戶勤於清潔家居,單位內違規的污水喉、無窗或只向後巷開窗的設計、依賴抽氣扇,都有利病毒散播。倘有一人感染,後果不堪設想。加上近年中港來往頻繁,無論是港人或旅客,任何人從大陸疫區抵港皆增加疫症散播風險,醫學界倡議的入境檢疫絕非歧視或針對旅客。

醫療系統不勝負荷 治療被耽擱
在人均壽命最高的數字神話背後,本港公營醫療服務規劃既追不上可以預計的老化人口,更遑論回應移民人口。不只醫生護士,其他專職醫療人員和前線的病人服務助理人手亦不足,醫院空間及設施匱乏,單單處理非傳染病已經不勝負荷。以病房服務為例,非高峰期已經長期爆滿,每年流感高峰期,病房病床的使用率高達百分之一百四十,病房內及等候上病房的區域空間擠迫,既增加病人互相傳染的風險,亦對醫護工作構成危險。

 

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