特輯:從醫學的歷史談肺炎(甄 橙)

在醫生的眼中,肺炎是由各種生物學因素或理化因素引發的發生在肺部的炎症;在公眾的眼中,肺炎是出現發熱、咳嗽、咳痰、胸痛、呼吸困難等症狀的疾病。普通人幾乎都有過感冒生病的經歷,但很少有人因感冒驚慌失措。偶患肺炎,也會覺得到醫院輸液、打針等治療就可以痊癒。但是二○○三年發生在中國的非典型肺炎(嚴重急性呼吸道綜合症,Severe Acute Respiratory Syndromes,SARS)和二○一九年新型冠狀病毒肺炎(COVID-19),使人們因肺炎不寒而慄。由最初的不知情到感到恐慌,以至於引發全世界的關注,新型冠狀病毒肺炎被世界衛生組織確認為「國際關注的突發公共衛生事件」(Public Health Emergency of International Concern,簡稱PHEIC)。事已發生,有必要通過回看,以平和的心態去反思。

古希臘時代記載的肺炎
在人類社會早期,人們對於疾病的認識是模糊的,在無法合理解釋疾病產生原因的情況下,人類把疾病歸結為神靈的懲罰或魔鬼的侵附。這樣的認識在遠古時期的東西方均曾留下記載,這一時期,巫醫治病,祈禱神靈,成為人們維繫健康的寄託。
隨着哲學思想的萌芽和發展,經驗哲學在樸素唯物主義哲學指導下,堅持從人體自身和疾病實體的物質性和運動性出發,尋找疾病的原因,探尋疾病的本質,醫學逐漸戰勝了先前佔統治地位的神靈致病說,將人們從巫術中解放出來。而原始、零散、有效的醫藥知識經哲學的概括,初步得到系統的總結和昇華,醫學逐漸形成為一門學科。疾病成為醫學需要面對的首要問題。
超越神靈階段,人們對疾病的初期認識主要來自生活觀察和醫者經驗,這時期症狀成為劃分疾病的主要依據,因此發熱、咳嗽、疼痛等臨床常見的表現,既被視作疾病的症狀,也被視作疾病的診斷結果。疾病,即身體產生了異常,異常與正常相對。對於人類的身體來說,正常者即是生理狀態的良好狀態,器官可以行使正常的生理功能。

 

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