王天林與林嶺東(劉天賜)

最近無綫電視前導演林嶺東在家中逝世,令我想起王天林叔叔和他的弟子,這是上世紀七十年代的事了。
當時,我在無綫任小編劇,梁淑怡女士剛剛掌權,而新入電視行業的天林叔開始大展拳腳了。
天林叔早年從事電影工作,拍過張愛玲寫的劇本如一九六二年《南北一家親》等,著名作品有如一九六三年《教我如何不想她》和一九六九年《神經刀》,曾獲第七屆亞洲影展最佳導演獎。七十年代粵語片時代沒落,在鍾景輝先生推薦下,天林叔加入無綫任監製,製作了多部民初劇和古裝劇。其監製名作包括經典劇集《啼笑姻緣》、《書劍恩仇錄》、《京華春夢》、《射鵰英雄傳》系列等等。
其哲嗣王日祥(王晶)是天林叔請我收為徒弟的,也是我首徒,現在仍稱我為師父的。早些年,我替友人拍賣舊書、信時,有一封「張愛玲致八方出版的七十五字信件」,拍得數萬元,我打電話給天林叔,問詢還有張小姐的親筆創作劇本沒有?據我所知,當年交稿是筆寫的,厚厚一疊,而且有王天林親筆改動,當然在拍賣市場價值不菲了。他說:「這些舊稿已成垃圾填海去了」,我估計丟了幾十萬。
天林叔二十二歲便當正導演,乃一位全能人物,國粵語片拍了不少,廈門語片、潮語片也拍過。其中《神經刀》乃「滑稽趣怪動作片」的先行者,有動作、有笑料、有故事,當時海內外揚名。品種方面,武俠、文藝、甚至歌舞片都有。聽其言,當年《唐山大兄》補戲,他出力極大!
鍾景輝請他入無綫,多拍民間傳奇式小故事;梁淑怡掌權之後,便拍金庸武俠劇集《書劍恩仇錄》,此劇展開了無綫金庸武俠劇的先河。
之後,天林叔乃無綫獨一的「白金大監製」,他開戲必有大「卡士」,好比鄭少秋、汪明荃等。其中關鍵之作要數《楚留香》。那時,麗的電視很努力反攻,對台的聲勢猛烈,令到無綫上下人心不穩。外間的市場有點兒失利。製作部門一定要挽狂瀾於未倒,管理層決定拿出重金,製造一套好戲!但時間非常迫切,十天便要拿第一集廣播了,還要計算日後一邊拍一邊「出街」的可能性。

 

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