疫情會改革工作模式?(REFRACT)

你公司有讓你Home office嗎?隨着武漢肺炎日趨嚴重,香港公務員開始留家工作,也有愈來愈多私人企業跟隨政府實施在家上班制,希望有助遏止疫情蔓延。有人擔心,做法會令員工效率降低,亦有人認為,這樣可以迫使我們嘗試新型的工作方式—武漢肺炎疫情,將會改革現代人的工作模式嗎?
武漢肺炎爆發,《彭博商業周刊》揚言,疫情將迫使人類開展一場全球最大的在家工作實驗。在香港,中環當然就是身先士卒的「實驗場」。現時,已有無數香港銀行家被迫在家工作,而他們可能發現,「work from home」和過去差別不大,效率甚至可能更好……
對不少辦公室工作而言,實體工作空間的重要性愈來愈低。過去,我們都需要實體文件和面對面的交流和開會;現在我們要用到的實體文件愈來愈少(更多公司鼓勵環保的電子文件),員工一律以電郵交流,唯一較難取代的就是開會,但隨着科技發展,面對面開會的必要性也不再存在。
現時,較多公司使用的是多人視訊會議程式「Zoom」,使用Zoom就如打電話一樣,員工不需要有Zoom帳戶也能順利通話,實際操作接近視像會議,會面各方可以透過自己電腦的咪高峰實時溝通,更可以做到共享螢幕、書寫電子白板等功能,如此一來,即使身處異地,團隊亦可以在線上遠端合作。其實,早於六月的社會運動開始後,因應罷工和交通狀況,不少公司早已習慣安排員工在家工作,當時已開始有人選擇用Zoom,正因為早有預備,各大企業才能在疫情爆發後從善如流,迅速執行在家工作制。
現時科技下,要做到遠端合作已非難事,但對很多人而言可能只是權宜之計;假如虛擬實境(VR)和擴增實境(AR)技術在未來繼續發展,放棄實體辦公室似乎事在必行?
不止香港,世界各地重要城市的租金愈來愈貴,亦因此令co-working space在近年大量出現,讓人反思維持實體辦公室是否必要。同時,住宅租金節節上升,如今的美國矽谷,部分基層員工只能住在偏遠地區,每天花六小時以上才能來回辦公室,對員工效率和精神健康影響甚深。
臉書創辦人朱克伯格展望未來十年,VR和AR的發展將能令我們的現實生活和虛擬世界完全結合,屆時透過家用VR和AR裝置,虛擬地令員工聚首一堂,不再需要局限於在辦公室工作,如此一來,即使每人都「work from home」,亦變得非常可行。
永遠的「work from home」,是一個值得期待的選擇嗎?現時我們因疫情而無法選擇,甚至連出門也心驚膽顫。但願疫情盡快消失,讓我們有自由選擇採用在家工作,還是傳統的辦公室工作模式。

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