經濟問題左右美國大選 (曾淵滄)

  美國總統選舉十一月六日舉行,競選活動現已進入短兵相接的階段,共和黨候選人羅姆尼(Mitt Romney)近日多次向選民重複以下這句話:「你活得比四年前好嗎?」(Are you better off than four years ago?)

  羅姆尼並非第一個以這句話攻擊對手的總統候選人。一九八○年美國總統選舉,共和黨候選人列根就是以這句話,擊敗了欲連任的卡特。羅姆尼之所以重拾列根三十二年前的牙慧,明顯是看到過去四年,在奧巴馬的帶領下,美國失業率長期高企,目前仍達百分之八以上。

  過去三十六年,美國出現過六位總統,除了正在競選連任的奧巴馬外,有列根、克林頓及小布殊成功連任,而連任失敗、只能當一屆總統的有卡特和老布殊。這兩人連任失敗的原因一模一樣,那就是經濟搞不好。

  第二次世界大戰之後,美國成了世界霸主,經濟實力世界第一。不過,一場越戰就使美國經濟從高峰下滑。一九七一年,美國總統尼克遜宣布美元不再與黃金掛鈎,從此美元幣值一貶再貶;一九七九年第二次石油危機,導致美國出現嚴重經濟衰退,卡特連任失敗。一九九一年,老布殊在中東打了一場漂亮的勝仗,擊敗伊拉克,光復科威特,保護了美國在中東的石油利益,那時候,老布殊的民望支持度高達百分之八十五,創下美國紀錄。當時美國政壇流行一則笑話,說民主黨可能沒有人出來競選總統,因為老布殊民望如此高,民主黨挑戰者必敗無疑。可是一年後,名不見經傳的民主黨年輕候選人克林頓竟然擊敗了老布殊,為什麼?因為一九九二年美國經濟正處於大衰退期,經濟衰退把伊拉克戰爭英雄老布殊趕出白宮。

  第二次世界大戰之後,卡特與老布殊是僅有的兩位因經濟衰退而失去總統寶座的人。在卡特之前,美國總統競選的話題多離不開外交政策,那是美國的黃金時代,武力與經濟力量皆世界第一,並自詡為世界警察,根本沒有所謂經濟問題。

  可是,近二十年全球一體化運動,使美國製造業逐漸衰弱,失業問題長期困擾美國總統,美國能重整製造業嗎?相信十分困難,除了極少數非常高科技的產品外,美國已沒有競爭條件,失業問題將長期成為美國總統競選的重要課題。奧巴馬上任近四年,仍然無法改善美國的失業率,這會不會是結構性失業?若是,的確不容易應付。

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