美國一流大學的吸引力 (文灼非)

每年不同的全球大學評比,美國多所老牌大學都名列前茅,亞洲的大學排名近年來雖然不斷上升,但論科研與教學實力,與美國真正一流的大學還有一段距離。難怪亞洲最優秀的學生都會考慮投考美國長春藤或後起的名牌院校,競爭愈見激烈。我與美國多所名牌大學的結緣,始於二十多年前的一次教育交流之旅,值得一記。

一九八九年初,當時我還一面在香港大學念研究生課程,一面留校工作。有一天學生會的幹事告訴我,六月會組織一個北美教育交流團,訪問美加多所一流大學取經,了解它們的教學、研究與管理成功之道。一九八六年我擔任學生會副會長時,一群熱心同學展開了對港大的一系列研究,包括學制、語言、研究和行政,採訪了多位教授與專家,寫成《香港大學改革報告書》,送給當年到港大出任校長的王賡武教授參考,希望他可以大力推動港大改革,迎接新時代的挑戰。那一年,港大剛好慶祝七十五年鑽禧。其後幾屆的學生會,都一直延續港大改革的研究課題。一九八九年這一屆的學生會不滿足只在香港研究高等教育的課題,希望可以到外國一流大學取經,於是計劃辦一個北美教育交流團,我以研究生的身份參加,與其他七位同學於六月上旬出發,剛好是「六四」事件發生之後幾天。

我們的行程主要集中在美國西岸,第一站是洛杉磯,拜訪加州大學洛杉磯分校(UCLA)和加州理工學院,一所公立,一所私營,都是公認的一流學府,與師生交流期間,令我們留下深刻印象。一山還有一山高,北上三藩市有兩所大學聞名遐邇:加州大學柏克萊分校和史丹福大學,也是一所公立,一所私營,都是上百年歷史,科研實力非同凡響,諾貝爾獎得主遍布各院系,媲美東岸的老牌學府哈佛、普林斯頓。在三藩市我們待的時間比較長,與兩所頂級大學的教授和學生交流最多,獲益匪淺。從西岸沿美麗的一號公路開車北上,抵達西雅圖,華盛頓大學也是著名的公立學府,張五常教授來香港前就是在那裏任教多年。從西雅圖開車幾個小時便抵加拿大的溫哥華,那裏的英屬哥倫比亞大學(UBC)也是很出色的公立大學,是很多香港學子的首選。

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(作者是灼見名家傳媒社長。)

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