膽固醇是友是敵?(尹浩鏐)

膽固醇,是一種脂肪樣物質,廣泛存在於動物體的細胞膜中。膽固醇可以分成低密度脂蛋白膽固醇(下簡稱低膽固醇)及高密度脂蛋白膽固醇。
人從初生伊始,隨年齡增長,血管壁慢慢變厚,彈性減少,脂肪斑塊囤積,造成血管狹窄,甚至阻塞,導致心臟血管疾病,但膳食膽固醇與血脂之間沒有明顯的直接關係。過去多年的研究發現,高血脂主要是代謝本身的問題,與遺傳、肥胖及少運動關係密切,卻與膽固醇無關。美國醫學界最終無奈地承認膽固醇並非「令人擔憂的營養物」,作了一百八十度轉變。
膽固醇具有多種生命功能,是合成多種重要荷爾蒙及膽酸的材料。除了組成大腦和神經組織之外,身體的每一個細胞組成都需要膽固醇,它還能製造膽汁來幫助消化脂肪,製造性激素,製造維他命D預防骨質疏鬆。另外,研究還發現,膽固醇是一種非常強的抗氧化劑,保護大腦不受自由基的破壞。
我們身體每日新陳代謝需要約九百五十毫克膽固醇,而人體本身的肝臟就是膽固醇的主要生產者。我們從食物攝取的膽固醇,如雞蛋、蟹黃、牛油和動物肝臟等,大概佔百分之十五,其餘的由肝臟產生,當人體攝入大量的高膽固醇食物時,人體自身產生的膽固醇就會相對的減少。當人體只攝入少量高膽固醇食物時,肝臟就會加速運轉產生更多的膽固醇,以維持身體的需求。儘管身體自己能夠製造膽固醇,但對於年齡大的人來講,身體的這種製造能力漸次下降,不能滿足大腦的需求,所以老年人需要攝取膽固醇含量較高的食物。
膽固醇是形成記憶的物質,近日來自美國羅格斯大學的學者在美國醫學會的內科學雜誌JAMA Internal Medicine刊登了他們的一項研究成果:當病人服用他汀類(Statins)藥物和非他汀類降膽固醇藥物後三十天,相比不服用藥物的患者而言,服藥患者的記憶缺失,類似的結果也時有報道。

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(作者為美國核子醫學專家。)

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