華裔從政先驅余方月桂逝世

華裔從政先驅余方月桂(March Fong Eu),去年十二月二十一日以九五高齡逝世。余女士出身北加州衣館之家,自稱在洗衣機旁長大的。當時一位中學老師勸告她,即使有工程學位,華裔也難找到適當工作。她只好學醫擔任牙齒保健工作。因為學驗俱佳,人緣又好,一度當選美國牙科保健人員協會(American Dental Hygienists Association)會長。這個職務,讓她跟政治結下不解之緣。她競選州議會眾議員,從一九六七年連任到一九七四年。接着,轉戰州務卿(Secretary of State)職務,又幹了十九載。原想競選参議員,可開女性代表加州出席國會参議院的首例。因其夫婿Henry Eu是新加坡富商,不便宣布家庭財產而作罷。不過,四年之後,加州果然產生兩位女性聯邦参議員。那時她年近八旬,克林頓總統派她出任駐西太平洋島國Micronesia大使。
余女士說自己不是女權、民權運動者,只是主張男女平等,族羣和諧。加州的公用廁所,本來男廁免費,女廁要付銅幣。她提出了加州商店的廁所對外開放的法案。二○○○年大選,佛州選票因為打洞計算不準確,重新驗票。那時她是州務卿,堅持加州廢除打洞的選票,全部電動化。還有,證件文書的公證制度,她一向主張水準要高,規定要嚴格。美國公證人協會(National Notary Association)的立場不同,只着眼於營業利益。結果她贏了。
身為華裔,自知奮勉,力爭上游。主張男女平等,爭取全民權益。余方月桂一生的志業,典範長存。

(美國 勰如)

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