萬聖節的鬼魅草本 (李翠妍)

  在華洋文化匯集的香港,歐美節日氣氛相當濃厚,每年到了十月,不少商場、食肆,甚至大型主題公園都花盡心思,南瓜、女巫、骷髏等裝飾紛紛出籠,讓巿民投入萬聖節的鬼魅慶典。

  按中世紀時代蓋爾(包括愛爾蘭、蘇格蘭及曼島一帶)所沿用的曆法,十月三十一日為夏季的終結,意味着整個城巿將步入冬季,由於冬天日短夜長,冬季標誌着「黑暗的半年」的開展,傳說這一晚,不屬於人間的精靈都可以穿越鬼門關,來到人們居住的地方作惡搗亂,因此,當晚大家都會裝扮成各種精靈鬼怪的模樣,使它們不能分辨誰是自己的同類而不能作惡。

  另一個萬聖節的傳統,就是用南瓜造一個傑克燈(jack-o'-lantern)。先把南瓜挖空,在上面雕刻一些嚇人的面容,中間點蠟燭,放在門前。這個南瓜燈為什麼會稱為「傑克燈」呢?相傳,一個名叫傑克的少年,因一次貪玩作弄惡魔,將之困在南瓜內,遊街戲玩;惡魔脫身後,隨即向傑克下了一道魔咒,使他生生世世成為地獄的幽靈;每年只有萬聖節當晚才可重返人間。由於傑克愛捉弄人,因此家家戶戶都用南瓜雕塑一個驚駭的惡魔面容,把淘氣的傑克嚇走。

  做好傑克燈後,剩下的南瓜可不要丟掉!南瓜的果肉、果瓤和種子也有調整身體的藥性呢。

  南瓜(Cucurbita moschata)是葫蘆科植物,《中華本草》載︰

  一年生蔓生草本,莖長達2-5m。常節部生根,密被白色剛毛。單葉互生,葉柄粗壯……被剛毛;葉片寬卵形或卵圓形,有5角或5淺裂,……先端尖,基部深心形,上面綠色,下面淡綠色,兩面均被剛毛和茸毛,邊緣有小而密的細齒。捲鬚稍粗壯,被毛……。花單性,雌雄同株……花冠黃色,鐘狀……果梗粗壯,有棱槽,長5-7cm,瓜蒂擴大成喇叭狀。瓠果形狀多樣,外面常有縱溝。種子多數,長卵形或長圓形,灰白色。花期6-7月,果期8-9月。

  南瓜味甘,性平,能解毒消腫,主治肺癰,哮證,癰腫,燙傷,毒蜂螫傷;不過胃中脹氣、有積滯,屬氣滯濕阻者則不宜多吃。南瓜的果瓤味甘性涼,專功解毒斂瘡,可配馬齒莧,搗爛後敷於癰腫瘡毒或燙傷創面。近年有些動物實驗研究指南瓜能降低血糖水平,具臨牀參考意義。

  南瓜的種子,即中藥材——南瓜子,味甘,性平,有殺蟲的作用,主治縧蟲、蛔蟲、血吸蟲、鈎蟲、蟯蟲病等,實驗研究證實本品對縧蟲有麻痹作用,又能使血吸蟲蟲體萎縮。南瓜子可單用以驅蟲,或配伍檳榔,加強療效。此外,南瓜子還有下乳,利水消腫等的功效,主治產後缺乳,產後手足浮腫等。產後乳汁偏少的婦女,可用南瓜子六十克,研末,加紅糖適量,開水沖服。

  萬聖節過後,更可把南瓜蒂摘下來,那是一味安胎的草藥呢!其味苦、微甘,性平,主治胎動不安;另外本品也有解毒,利水的作用,對於癰疽腫毒、疔瘡、燙傷、瘡潰不斂、水腫腹水等有一定療效。

  生活繁忙,或許大家未有雕飾傑克燈的興致,而逐家逐戶拍門要糖(trick-or-treating)的習俗在香港看來還不太盛行。看來,在家中烘焙一個南瓜批,喝點蘋果酒,或許是在繁華都會中歡度萬聖節的簡約之選!

  (本欄隔期刊出。)


南瓜肉能解毒消腫;南瓜子則有殺蟲作用。(作者提供)