蘋果進軍影音串流市場是渾水還是生機?(REFRACT)

蘋果發布會每每受人期待,二○一九年三月底的那一場自然不例外。正當外界不斷推測蘋果這次到底會推出什麼新設備時,如盛傳已久的無線充電器AirPower和低價機款iPhone SE2,蘋果再一次令所有人「跌眼鏡」。在這次發布會,蘋果只推出軟件服務而不見硬件設備(信用卡Apple Card雖然有實體,但重點還是軟件方面),這代表了什麼?
我們在二○一八年四月號本欄曾撰文〈iTunes不廢,蘋果必亡?─串流音樂時代的生存之戰〉,提到蘋果在串流音樂領域的發展比Spotify落後,同時還有Amazon Prime Music、Google Play Music及YouTube Premium等競爭者,因此需要放棄iTunes,並以Apple Music在串流音樂領域上急起直追。
如今蘋果暫緩硬件設備研發,全力進軍影音串流市場及收費線上訂閱服務,也是清楚明白未來的戰場早已不在實體,而是在雲端和網絡上。

蘋果放棄AirPower的啟示
在討論蘋果發布會新推出的各種軟件前,不如先將焦點放在蘋果沒有推出的硬件─那就是被中途放棄開發的無線充電器AirPower。
正當大眾對AirPower充滿期待,蘋果卻反過來宣布已放棄研發這款產品。蘋果提到﹕經過長時間研發,AirPower仍未能滿足蘋果對品質的要求,因此只能取消這款產品的研發計劃。蘋果其實早於二○一七年便提出AirPower研發計劃,然而整個二○一八年仍遲遲未見AirPower面世,當時已有人質疑蘋果已放棄AirPower,原因是他們一直無法解決多款裝置同時充電產生的過熱問題。果然到了二○一九年,終於證實這款產品胎死腹中。
自喬布斯於一九九七年重返蘋果並大幅取消產品線以來,蘋果不曾取消研發任何已宣布的產品。這次取消AirPower的研發除了是近二十年來首見外,更象徵蘋果未來將更加專注軟件服務,而將硬件開發放在第二位。

硬件銷量漸跌 力推軟件救亡
從蘋果放棄AirPower的決定,我們可以看出蘋果政策逐漸變更。而我們也能從數據上,發現收費線上訂閱服務對蘋果公司愈來愈重要,而硬件銷售則正正相反。
根據蘋果公司二○一九年第一季(去年十至十二月)的財務報表,此季度iPhone總收入急跌百分之十五,與過往相比足足減少近一百億美元,其中以中國市場跌幅最大。明顯,數據反映消費者對蘋果溢價過高卻缺乏創意的新款手機興趣不大。而且,自本季財務報表開始,蘋果決定不再公布iPhone、iPad及Macbook等硬件實際銷量,更引起了外界猜疑,因為一般只有銷售表現轉差的企業,才會將銷售數字避而不談。

 

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