觀音山講古 (朱維德)

  觀音山是大帽山的支脈,緊貼著大帽山。雖然大帽山為香港主峰,高踞天外,但觀音山雄巍挺拔,獨具英姿。觀音山最出名的事物,應是它西北坡專為提升有關種植、牧養知識而設的嘉道理農場。

  有人看了本篇的題目,可能會想:「觀音山有什麼『古』可『講』?嘉道理農場也不過成立了五六十年而已!」

  億萬年夠「古」,可「講」了吧?

  觀音山是超過億年前遺留下來的火山。其實從它的外形已可察知!觀音山山巔,有一些「熱氣洞」,就是當年火山爆發後留下的「蒸汽口」;土人不明其理,尊曰「龍噴氣」。有一年寒冬,我登上觀音山頂,伸手探入「熱氣洞」口,確有熱氣噴出,同行諸友全都驗證過。

  接近山頂處,有「古祭壇」,有「朝聖者隘口」……。要祭祀、要朝聖的,當然是靈異的對象。山頂熱氣噴湧,豈不神異?

  另外一「古」,發生於明朝,距今六百多年了。

  當年,錦田有鄧洪儀、洪贅兩兄弟。大哥洪儀娶妻張氏,生下欽、鎮、銳三個兒子;二弟洪贅娶了何廸的女兒做妻子。何廸是何真的弟弟,何真在元朝末年率領民兵平定廣東的禍亂,被明太祖朱元璋封為「東莞伯」。何真死,他的兒子承襲職位,後來被人誣告謀反,遭受殺戮。何廸見明太祖善疑,便逃往海島,終於被捉,受牽連而死的有一萬五千人。鄧洪贅因為娶了何廸的女兒,也被判充軍遼東。

  由香港往遼寧,即使今日也甚轉折,更何況六百多年前!鄧洪儀察覺弟弟荏弱,遠去凶多吉少,便冒充頂替,代弟弟遠出捱苦。服刑期滿,鄧洪儀步行回家。到了江南,囊空力困,不得已「告地狀」求乞。巧遇當地的陳富翁,聘他返家做講師,其後更將養女黃氏許配給他,生了一個兒子,名鋗。

  鄧洪儀曾捱過冰地苦寒,常生病疫,不久病死。陳翁把他火葬了,叫黃氏帶著兒子及洪儀的骨灰回歸錦田,和欽、鎮、銳三人相認。

  黃氏到錦田一年多,兒子鋗不幸也死了,黃氏很是哀傷。欽等三兄弟極力勸慰,又特意在觀音山腳為她築一間「凌雲靜室」,讓黃氏學佛靜修、 頤養天年。

  我在錦田見過一間「鎮銳鋗鄧公祠」。雖然鄧鋗外來又庶出,而且早死,但兄弟仍和好,公認鋗是「直系子孫」。鋗只得歲餘便死,何來子嗣?原來黃氏在生時,鄧欽將自己的次子過繼黃氏為孫。

  清朝道光二年(一八二二),凌雲靜室重修, 改名為凌雲寺。到了二十世紀初,更成為全香港唯一只收女眾的叢林佛學院。今日在凌雲古寺, 抬頭仰望觀音山, 仍然可以領悟一份屬於深山的安靜與靈氣。

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觀音山與凌雲寺。攝於一九三○年代。